domingo, 5 de abril de 2015

'Souvenirs' napoleónicos en Londres (II)


Siguiendo con la visita a La Torre, visitamos el museo de los Fusileros Reales, y la Torre Blanca. En el primero hay una exposición de la historia del Regimiento de los Royal Fusiliers (Fusileros Reales) desde su fundación hasta la historia más moderna y en el segundo unas pocas piezas de la época napoleónica.



Planta del recinto con la White Tower en el centro y el edificio de los Fusileros a la derecha (1).



FUSILIER BUILDING 

La colección del Museo de Fusileros Reales se estableció en 1962 como muchos otros museos, la colección se basa en las propiedades del Regimiento existente. La colección es rica en uniformes, banderas, insignias de plata que ayudan a distinguir al Regimiento y crear una identidad única en su historia (2).


La política de expansión de Napoleón Bonaparte llevó a la guerra
entre Francia y el resto de Europa. John Cooper se unió al 2º batallón
de Fusileros Reales (Royal Fusiliers) formado al principio de las
campañas de la Península. Entre 1803 y 1815 los Fusileros  Reales
fueron enviados a luchar en lugares tan diversos como Dinamarca
 y las Indias Occidentales. El Regimiento desembarcó cerca de
Lisboa, Portugal, en 1809 y ganó una gran distinción luchando
contra Napoleón en Portugal y España.





La batalla de Albuera (1811) fue la batalla más sangrienta. Los Fusileros Reales se unieron a la batalla habiendo marchado durante la noche para relevar a las tropas que ya estaban luchando. Contra todo pronóstico, el fiero ataque de las tropas británicas consiguió convertir la batalla en victoria. El Regimiento ganó reconocimiento a partir del historiador contemporáneo Napier por su participación en el día de la batalla de Albuera (16 de mayo) aún recordado por el Regimiento. Sin embargo el Reconocimiento se cobró su precio. De los 1.282 Fusileros Reales que participaron, 706 fueron muertos o heridos.








“Bajo el tremendo fuego del enemigo nuestra delgada línea se tambalea, los hombres son golpeados como bolos; pero no se da ningún paso atrás… Las órdenes eran ‘Juntarse’; ‘Acercarse’;’disparar’;’adelante’. Hecho. Estamos cerca de las columnas enemigas; se desbandan y huye toda la multitud cuesta abajo de la ladera de la colina en una gran confusión”
El soldado John Cooper cuenta la batalla de Albuera.



Restos de la bandera del Regimiento llevada en la batalla de Albuera. 16 de mayo
de 1811. Las banderas eran un punto visible de reagrupamiento para el  Regimiento
en medio del humo y la confusión de la batalla. Fueron llevadas en  la batalla
hasta 1881. Hoy en día las banderas tienen un valor simbólico, presentadas por
el Regimiento al monarca en una ceremonia pública, son tratadas con el mayor
de los respetos. Las banderas se reemplazan por intervalos de 30 años. Las viejas
banderas se guardan en la capilla del Regimiento y se dejan  tradicionalmente
hasta que desaparecen.

   

Las banderas (Real y del Regimiento) del 7th Foot o Royal Fusiliers (3)












Diferentes uniformes de los Fusileros Reales (año 1800)


Su página web la teneis en la siguiente dirección:




  
WHITE TOWER

La Torre Blanca es uno de los más famosos castillos en el mundo. Fue construido para asombrar, someter y aterrorizar a los londinenses y para disuadir a los invasores extranjeros. Es un símbolo icónico de Londres y Gran Bretaña. Junto con el resto del complejo de la Torre, la Torre Blanca es uno de los edificios históricos más importantes en el mundo. Es parte del Patrimonio de la Humanidad y un ejemplo de arquitectura normanda. En el interior se encuentra una estructura románica única del siglo XI, la hermosa capilla de San Juan Evangelista (4).

A principios del siglo XVIII el Board of Ordnance(*) había desarrollado modelos estandarizados de armas de fuego. Ya no compró armas completas a los armeros comerciales pero ordenó que los componentes se hicieran según los diseños del Board. Decenas de miles de mosquetes fueron ensamblados en La Torre a partir de partes estándar hechas por muchos contratistas especialistas. Estos mosquetes eran vitales para la defensa de Gran Bretaña y la expansión de su Imperio.
  









Mosquete británico, de alrededor del 1810.


Presentación de la carabina militar experimental de chispa Baker.
Este rifle fue presentado al Duque de Weliington como Maestre General del
Board of Ordnance. El Rifle Baker fue adoptado por el Ejército Británico en
1800 después de competitivos ensayos. Desde 1794 Baker se anunció  como
armero del Board of Ordnance y fue contratista de la compañía de las Indias
Orientales desde 1802 hasta 1822.  

A través de este telescopio el Duque de Wellington habría observado  el avance
de los ejércitos franceses por el campo de Waterloo. Años más tarde el Duque
presentó el telescopio a su buen amigo Sir Robert Peel. Más conocido
 hoy en día por ser el fundador de los ‘Peelers’, la moderna fuerza de policía.



Este tipo de espada fue adoptada por Oficiales Generales  del
Ejército Británico poco después de 1796. Está equipada con una
hoja alemana importada por el mercader londinense John Rustus
Runkel. Muchos consideraban la hoja Solingen como superior
 a todas las demás, para gran disgusto de los espaderos británicos.
Inglesa, hoja alemana, Solingen, firmada J.J. Runkel, a
principios del siglo XIX.


Uniforme del Duque de Wellington



(*) El Board of Ordnance era un organismo del gobierno británico; establecido en la época de la casa Tudor, que tenía su sede en la Torre de Londres. Sus principales responsabilidades eran "para actuar como custodio de las tierras, los depósitos y las fortalezas necesarias para la defensa del reino y sus posesiones de ultramar, y como proveedor de municiones y equipamiento a los integrantes del Ejército y la Marina». El Board of Ordnance también mantenía y dirigía la artillería y el cuerpo de ingenieros, que se fueron fundados en el siglo XVIII. El  Board of Ordnance permaneció hasta 1855, momento en el cual (empañado por los malos resultados en el abastecimiento del Ejército en Crimea) fue disuelto.(5)



NOTA: La mayor parte de las descripciones son traducción lo más literal posible de los piés descriptivos de las diferentes piezas existentes en los museos visitados. 



Seguirá en la 3ª parte...
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Fuentes:

(2) http://www.fusiliermuseumlondon.org/
(3) His Majesty's Foot - http://tmg110.tripod.com/british3.htm

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