viernes, 1 de abril de 2016

Laurent de Gouvion Saint-Cyr, Mariscal del Imperio, Conde y Marqués. (II)

Seguimos con la apasionante cronología del Mariscal St. Cyr:


1803 - Es enviado para mandar el ejército en Faenza, que estaba destinado a ocupar el reino de Nápoles después de la ruptura del tratado de Amiens. Durante los dos años pasados ​​al mando del ejército de ocupación tuvo muchas oportunidades de mostrar su paciencia y habilidades diplomáticas. La corte de Nápoles tenía que ser tratada con honor, pero vigilándola con el mayor cuidado, haciendo todos los esfuerzos para mantener exteriormente una apariencia de gran cordialidad mientras que las demandas de Napoleón tenían que satisfacerse hasta la última letra. La situación se complicaba aún más por la interferencia continua de Murat, que mandaba el ejército de Italia, y que deseaba que el Ejército de Nápoles estuviera bajo su control. La más estricta disciplina tenía que ser mantenida entre las tropas para evitar que los napolitanos tuvieran alguna excusa que utilizar contra el ejército de ocupación. Con tanto éxito St. Cyr a mantuvo a sus tropas en su puño que el ministro napolitano escribió en su despacho a la Reina, "Señora, no podemos sacar nada en ese punto; estos hombres no son soldados, son monjes". 

 

 
A pesar de los muchos momentos de ansiedad estos dos años en Nápoles fueron agradables para el general, que se deleitaba en la compañía afín de los muchos hombres de letras que estaban en su ejército ya que, como Paul Louis Corné escribió sobre él: "es un hombre de mérito, un hombre culto, tal vez el más sabio de los hombres en el noble arte de la matanza, un hombre agradable en la vida privada, un gran amigo mío".

1804 - St. Cyr encontró su nombre excluido de la lista de Mariscales, y el nombramiento de Coronel-General de los coraceros (6 de julio) y el de Gran Águila de la Legión de Honor (2 de febrero de 1805) no provocó ninguna modificación en la gran decepción que tuvo.

1805 - El estallido de la guerra con Austria en el otoño hizo que Napoleón le retirara del ejército de ocupación de Nápoles y St. Cyr fue enviado apresuradamente hacia el norte llegando a tiempo para ayudar a Masséna a expulsar a los austriacos de Estiria y Carintia. Se distinguió en gran medida a sí mismo en Castel Franco, donde con una fuerza más pequeña capturó la totalidad de una columna enemiga bajo el mando del mismo Príncipe de Rohan. Un mes más tarde fue enviado de nuevo a toda prisa con treinta mil hombres para volver a invadir Nápoles, que Napoleón había dado como reino a su hermano José, pero al enterarse de que iba a actuar subordinado a Masséna, renunció a su mando y se retiró a París. Esta conducta desafiante aumentó la aversión de Napoleón para él, y se le ordenó perentoriamente -bajo pena de muerte- volver a Nápoles, donde permaneció hasta agosto de 1806.

1806 – El 15 de diciembre es nombrado Comandante en Jefe del 1er Cuerpo de la Reserva (Campo de Boulogne) en lugar de Brune.

1808 - No fue hasta dos años después de que el emperador empleó una vez más a St. Cyr en el servicio activo. Pero la tarea que le requirió llevar a cabo fue una que haría que cualquier general preocupado por su reputación, dudaría en llevar a cabo. Para Napoleón lo envió con una fuerza abigarrada de unos cuarenta y ocho mil suizos, italianos y alemanes para restaurar el prestigio de Francia en la región montañosa de Cataluña, y terminó sus órdenes con las palabras, "Mantenga Barcelona para mi; si se pierde no podrá volverse a conquistar ni con ochenta mil hombres". En Barcelona permanecía el general francés, Duhesme, que había sido acorralado en la ciudad por tropas regulares y guerrilleros españoles después de la noticia del gran desastre francés en Bailén. Era absolutamente vital para los franceses auxiliar a Duhesme antes que la falta de provisiones y suministros le obligara a rendirse. Pero antes de que se pudiera concretar cualquier avance era necesario conquistar la fortaleza de Rosas, que yacía en el lado derecho de la carretera de Francia a Barcelona; St. Cyr tomó exitosamente por asalto la ciudadela de Rosas (5 de diciembre) que estaba protegida por los cañones de la flota de Lord Dundonald. 


Operaciones de St.Cyr a finales de 1808, entrando por la frontera y liberando Barcelona.

Aún así el problema de liberar Barcelona era una tarea difícil. Había dos líneas alternativas de avance: la primera y más fácil discurría a lo largo de la costa, pero se exponía a los cañones de la flota inglesa; la otra ruta era una simple pista a través de las montañas, y en consecuencia era extremadamente difícil debido a las excelentes oportunidades que le daba a las guerrillas. Pero St. Cyr, manteniendo sus diecisiete mil hombres bien agrupados y tomando todas las precauciones contra emboscadas, rompió con éxito a través de las líneas de regulares y guerrilleros, vence en la batalla de Cardedeu (16 de diciembre), libera Barcelona del bloqueo (17 de diciembre), vence en la batalla de Molins de Rey (21 de diciembre). 

Asedio de Gerona
1809 – Vence en la batalla de Valls (25 de febrero) ​y sigue avanzando por la costa en dirección hacia Tarragona. Ocupa Reus y vence también en la acción de Fornell. Su avance fue detenido por la rápida reorganización de los ejércitos españoles en Cataluña y se hizo evidente que, hasta que Gerona -desde donde se dominaba la carretera por montaña hacia Francia- fuese conquistada, las fuerzas francesas en el sur siempre estarían amenazados en su línea de comunicaciones con Francia. En consecuencia, el emperador le ordenó regresar para asistir general Verdier para capturar esta importante ciudad. Gerona había sido alguna vez una fortaleza, pero ahora simplemente estaba defendida con una débil muralla. Pero el valor de la gente del pueblo y su patriotismo estaba inflamado por el ejemplo de Zaragoza, y su espíritu animado por su gobernador, Alvarez de Castro, cuyo orden: "El que hable de capitulación o derrota será condenado a muerte", fue recibida con gritos de deleite. Debido a las peleas entre St. Cyr y Verdier, a la dureza de la defensa, y sobre todo al éxito constante del general español Blake en la entrada de suministros y ayuda en la ciudad, el estado de sitio, que comenzó mediante el minado y el asalto, se convirtió gradualmente en una mero bloqueo, que se prolongó durante seis meses y medio. Por fin, el emperador, enojado con la disputa constante entre los comandantes y al prolongado asedio, reemplazó al mariscal Augereau por Saint-Cyr. Sin embargo, el Mariscal Augereau esperó para hacerse cargo de su mando hasta que pareciera que había una posibilidad razonable de éxito, y por lo tanto esperó en Perpiñán las noticias de la proximidad del fin del asedio. Por fin St. Cyr, disgustado renunció a su mando, sin esperar a la llegada de Augereau. El emperador marcó este acto de insubordinación enviándolo bajo arresto a su casa de campo y le privó de todos sus títulos (14 de noviembre). Uno de los pocos generales franceses que nunca sufrieron una derrota en España pasó prácticamente los siguientes dos años de su vida en desgracia y sin empleo mientras que, día a día, las armas francesas estaban sufriendo reveses en la Península.

1811 – Reinstituido en el Consejo de Estado.

1812 - No fue hasta 1812 que el Emperador devolvió a St. Cyr al empleo activo y le asignó el mando del 6º Cuerpo (bávaros) de ejército, el cual, junto con el 2º Cuerpo bajo el mando del mariscal Oudinot, se emplearon en la línea de la Dwina para cubrir las comunicaciones de las fuerzas que avanzaban sobre Moscú. La campaña en Rusia mostró que al general en su mejor momento y en su peor momento. En las operaciones alrededor de Polotsk su gran habilidad táctica le permitió a las pequeñas fuerzas bajo su mando desbaratar una y otra vez los esfuerzos del comandante ruso, Wittgenstein, pero debido a su falta de supervisión antes de que el invierno llegara al 6º Cuerpo, que entró en Rusia con 25.000 hombres, se había reducido a 2.700 bayonetas. No fue hasta que su cuerpo casi hubiera desaparecido que se puso a sí mismo y obligó a sus subordinados a cuidar el bienestar y disposiciones de sus hombres. Por otra parte, cuando se le colocó bajo el mando del mariscal Oudinot, mientras llevaba a cabo todas las órdenes que se le transmitían, invariablemente se negó a ayudarle con su consejo, e incluso durante la primera batalla de Polotsk, cuando se le preguntó su opinión, él simplemente se inclinó y dijo: "Mi Señor Mariscal!" y prosiguió diciendo: "Como le han nombrado Mariscal, usted debe saber más sobre el asunto que un simple general, como yo; salga de la situación lo mejor que pueda." Pero tan pronto como una herida causada a Oudinot le obligó a retirarse del campo de batalla tomó las riendas del mando, y tan grande fue la influencia y la confianza que inspiró que en pocas horas el ejército que Oudinot había dejado disperso y deprimido de espaldas a un río, avanzaba victoriosamente y barriendo todo a su paso.

Pero, tan buen soldado como era cuando estaba al mando, por desgracia no quería actuar en cooperación con los demás, y cuando al final del mes de octubre Victor, con veinte y cinco mil soldados, llegó para reforzarlo, aprovechó la oportunidad por una herida de renunciar a su mando y volver a Francia. Como uno de sus críticos dice: "Todo lo que St. Cyr necesitaba para ser un consumado comandante era una parte más pequeña del egoísmo, y el conocimiento para unir a hombres y oficiales a él por la atención a sus necesidades." Aún así, Napoleón reconoció sus servicios contra Wittgenstein nombrándole, al final, Mariscal del Imperio (27 de agosto). Un ataque de tifus y problemas con los vasos sanguíneos ven privado al Emperador de la ayuda de su nuevo Mariscal hasta después del armisticio de Dresde.

1813 - En la campaña de Alemania ambos entraron en contacto más cercano, y Napoleón vio rápidamente que impetuoso y celoso como era St. Cyr, sin duda su claridad de ideas hizo que sus consejos fueran de la mayor importancia, mientras que St. Cyr caía rápidamente bajo el encanto del gran Emperador. En consecuencia a lo largo de la campaña de Napoleón llegó a pedirle consejo, que nunca fue rechazado. Recordando también su gran reputación como un maestro de la guerra de montaña, el emperador le confió la obligación de mantener los pasos de las tierras altas que llevaban por Pirna a Dresde, mientras que él mismo corría hacia Silesia. En la gran batalla alrededor de Dresde, veinte mil reclutas a mando del Mariscal jugaron su papel acertadamente. 


St. Cyr resistiendo en la ciudad de Dresde el acoso de las tropas prusianas, rusas y austriacas.

Napoleón, para cubrir sus propios errores, hizo recaer el desastre de Vandamme en St. Cyr y Marmont, pero en su carta privada al Mariscal colocó la culpa a Vandamme, como escribió, "Que infeliz Vandamme, quien parecía haberse suicidado, no tenía un centinela sobre el monte ni una reserva en ningún lugar". Cuando el emperador regresó de nuevo a Leipzig confió la defensa de Dresde a St. Cyr, dejándole veintidós mil soldados y provisiones para ocho días. Después de un asedio de un mes, el Mariscal fue obligado por la falta de polvora a rendirse con honores de la guerra, pero los aliados, después de la evacuación de la ciudad, se negaron a cumplir con los términos de la rendición, y él y sus tropas fueron retenidos como prisioneros de guerra; en consecuencia, no tomó parte en la campaña de 1814.

1814 – Regresa a Francia en junio. Nombrado Par de Francia el 4 de junio.

1815 - Durante la campaña de los Cien Días permaneció tranquilamente en su casa de campo, aunque es nombrado Miembro del Consejo de Defensa de Paris después de Waterloo. A pesar de sus puntos de vista políticos, St. Cyr no traicionó a sus amigos que se habían pasado al lado de Napoleón. Él trató de ayudar a su amigo el mariscal Ney, acusado de traición por haber ayudado a Napoleón, al tratar de conformar un jurado formado por compañeros del Mariscal, con la esperanza de que iban a absolver a Ney. Sin embargo, St. Cyr fue rechazado por sus colegas, que se negaron incluso a formar parte del jurado, y Ney fue ejecutado como traidor. St. Cyr votó por la deportación. En la segunda Restauración fue llamado para llevar a cabo las funciones de Ministro de la Guerra sustituyendo a Davout (8 de julio al 25 de septiembre), disolviendo el antiguo ejército para organizar las nuevas fuerzas de la Francia; su mandato fue corto, ya que se negó a servir a un ministerio que proponía ceder territorio francés al enemigo.

1816 – Nombrado Gran Cruz de San Luis el 3 de mayo.

1817 - En mayo de 1817, con la llegada al poder de un ministerio liberal, una vez más asumió el cargo, y durante este período se pusieron los cimientos del Estado Mayor General del Ejército, se mejoraron los reglamentos y la burocracia militar. También instituyó medidas para proteger a los veteranos de las Guerras Napoleónicas. Trabajó para transformar un ejército para la nación y no para el uso de un monarca en particular, lo que le vale el título de “Reorganizador del Ejército”. Como recompensa es nombrado Marqués (31 de agosto). Es nombrado Ministro de Marina (del 23 de junio al 12 de septiembre).

1819 - Renuncia a su cargo y se retira de la vida pública en 1824.

1830 - Muere en Hyères el 17 de marzo.


De todos sus dones, sin duda, el más útil fue su frialdad absoluta: no importa lo mal que fuese el combate, no importa si su carruaje saliera corriendo y le llevara directamente a través de una brigada de caballería enemiga, nunca se revolvió, nunca perdió su clara intuición de la situación. Su declarado enemigo, MacDonald, resumió su persona en respuesta a la pregunta de Luis XVIII acerca de si era un perezoso: "No estoy al tanto de ello", dijo el Duque de Tarento. "Él es un hombre de gran capacidad militar, firme, honesto, pero celoso del mérito de otros. En el ejército se le considera como un "mal compañero de viaje". De la manera más fría posible permitió a sus compañeros ser golpeados, sin tratar de ayudarlos, y luego los criticó después. Pero esta opinión, no es poco común entre los soldados, es quizás exagerada, y es admitido que posee una gran calma y grandes capacidades"




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Fuentes:
- Ridley Scott: The Pocket Essential Guide, Bryan J. Robb, Matrix Digital Publishing (April 1, 2005)
- “Napoleon's Marshals”- R. P. Dunn-Pattison, Essex Street W.C., London, 1909
- https://en.wikipedia.org/wiki/Laurent_de_Gouvion_Saint-Cyr
- http://emperornapoleon.com/commanders/St-Cyr/index.html
- http://www.napoleon.org/fr/salle_lecture/biographies/files/gouvion-saint-cyr.asp

Imágenes:
- Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=262617
- http://www.napolun.com/mirror/napoleonistyka.atspace.com/BATTLE_OF_DRESDEN.htm

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