viernes, 16 de noviembre de 2018

Pintura. El arte de... Louis Bombled

Nuestra entrada de hoy, si bien dedicada a un pintor-ilustrador, merecería referenciarse como una entrada de un gran ilustrador-pintor, ya que en nuestra opinión, donde Louis Bombled de Richemont destacaba sobremanera era en el campo de la ilustración y el diseño. Bombled pertenecía a una generación de artistas franceses nacidos antes de la guerra franco-prusiana de 1870, con un rango de edades muy parecido, y que en su conjunto representaban un grupo de autores de gustos y talante predominantemente conservador. Muchos estudiaron en la École des Beaux-Arts, de París y varios desarrollaron sus aptitudes en los talleres de artistas como Jean-Léon Gérôme y Alexandre Cabanel. Exhibían sus obras en el conservador salón de la Sociedad de Artistas franceses y algunos produjeron varios trabajos decorativos para edificios públicos.  

En concreto Louis Bombled tiene varios cuadros dedicados a escenas medievales, escenas de cacerías y composiciones de caballos, algunos otros trabajos con escenas de la época napoleónica, pero es en la ilustración donde su abundante producción alcanza más cotas de calidad, y especialmente con unas estampas en tinta china dedicadas a la temática de la época napoleónica de calidad más que notable, como podréis comprobar a continuación.


"Una borrasca desde el Noroeste" (1881), óleo sobre lienzo, 120x60cm (a)


(Superior) En un paisaje nevado, una línea de caballos y oficiales de caballería intenta evitar los efectos de una tormenta de nieve. Es posible que la pintura represente a las tropas francesas durante la retirada de Moscú en 1812. Alternativamente, la pintura puede conmemorar la retirada de la caballería francesa durante la guerra franco-prusiana en el severo invierno de 1870-71.


APUNTES BIOGRÁFICOS

Monograma de
 Louis Blombed.
Louis Charles Bombled de Richemont, conocido como Louis Bombled, fue un pintor, acuarelista, grabador, ilustrador y diseñador francés. Nació el 6 de julio de 1862 en Chantilly (Oise). Era hijo del pintor holandés Karel-Frédérik Bombled, natural de Amsterdam, que fue alumno de Kruseman y Schmidt y que vivió en Chantilly. Con el tiempo el joven Louis Charles se convirtió asimismo en alumno de Évariste-Vital Luminais.

Exhibió sus obras en el Salón de los Artistas Franceses de París, donde recibió una Mención Honorable en 1885 y una medalla de oro en la Exposición Universal de 1900. También ayudó a Pierre Carrier-Belleuse en el panorama de Juana de Arco para la Exposición Universal de 1899 en París. Fue un ilustrador muy popular que parecía empatizar con los libros con los que trabajaba. Ilustró muchas escenas para varios libros de conocidos escritores, entre ellos, varios de James Fenimore Cooper, incluyendo El cazador de ciervos y Los Pioneros, de Las Cases, El memorial de Santa Elena (con casi 250 ilustraciones), de Jules Moinaux (padre de Georges Courteline), La oficina del Superintendente, de Michelet, Historia de Francia y varios de Walter Scott, incluyendo Ivanhoe y Quentin Durward. También trabajó para varios periódicos y publicaciones, en muchas ocasiones con temáticas de tipo militar: "L'Illustration", "The Illustrated World", "Le Petit Journal", "Caricature, "The Black Cat" y "Journal of voyages", entre otros.

También trabajó en el famoso “Panthéon de la Guerre” una obra de arte monumental pintada en París durante la Primera Guerra Mundial, un panorama circular de 123 m de circunferencia y 14 m de altura, descrito como la pintura más grande del mundo realizada hasta la fecha. Fue presentado en un edificio cerca de la explanada de los Inválidos, donde sería completado e inaugurado en 1918 y expuesto hasta 1927. Bombled junto con Léopold Kowalski fueron responsables del desfile del ejército hacia el Templo de Gloria, algunos de los 6.000 retratos de figuras de la guerra de Francia y sus aliados en la escalera de los héroes, y escenas de los Goumiers marroquíes (tropas auxiliares) los  coraceros.

Se hizo también particularmente conocido por sus abundantes ilustraciones militares: El Mariscal Foch, Tropa de caballería, los Meharistas marroquíes, de la epopeya napoleónica y la guerra franco-alemana de 1870. Realizó también para el Pequeño Teatro de las Sombras una serie de pinturas sobre la conquista de Argelia. Sus pinturas son muy buscadas en la actualidad, especialmente los temas relacionados con la edad medieval de la caballería. En una reciente subasta, uno de sus trabajos fue vendido por 6.000 euros.

Murió el 9 de octubre de 1927 en Pierrefonds (Oise). 



OBRA ESCOGIDA


"Ataque de caballería", oleo sobre tablero, 20x53 cm. (c)


"Patrulla francesa durante las guerras napoleónicas en el bosque" 
Óleo sobre lienzo, 27,94 x 35,56cm (d) .


"Patrulla de coraceros en un paisaje bajo la nieve" (e)


"Le régiment du 8e Hussard en marche, campagne révolutionnaire"
Acuarela realzada con aguada, 35x44 cm (f)



A continuación una serie de dibujos en tinta china, firmados con el monograma "LBd" en la parte inferior, probablemente un proyecto de ilustración para un libro no identificado.


"Salut au général Murat", tinta china (g)


"Combat de deux cavaliers", tinta china, 26,8x42,5 cm. (h)


"Un général de l'armée révolutionnaire (Bonaparte ?)", tinta china, 28,4x40,3 cm (i)


"L'agression de militaires prussiens", tinta china, 26,8x42,5 cm. (j)


"Napoléon dans son lit", tinta china, 22,8x33,8cm (k)



"L'Empereur Napoléon 1er pointant un canon, entouré de l'état major de
l'artillerie de la garde" (1914), acuarela realzada con aguada, 46x34 cm (l) 


En el exilio en la isla de Elba, Napoleón vio una mañana al lancero polaco Piontowski, miembro del escuadrón que acompañaba al Emperador. Entonces el soberano lo llamó y desayunó con él. (m)



"Chevau-légers lanciers polonais", litografía en color (n)


"Napoléon et le maréchal Lannes mourant" (o)

"Edecanes de mayor general y de mariscal", litografía en color, (p)


"L'Empereur interroge un espion a l'Elysée" (q)


"Garde imperiale, Grenadiers, Petite tenue,
Grande tenue, Tenue de campagne" (r)


"Fréjus - Desembarco de Napoleón a su vuelta de la Isla de Elba (1815)" (1894),
grabado en color, 22.5x17,5 cm (s)



"El Radical publica Los Miserables, de Victor Hugo" (t) 




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Fuentes:

1) - https://fr.wikipedia.org/wiki/Louis_Bombled
2) - https://vads.ac.uk/large.php?uid=85493&sos=0
3) - "Napoleon - An illustrated life Vol. 2" - By Louis Antoine Fauvelet de Bourrienne, Soldiershop; Edición, 2016
4) - "Panthéon de la Guerre: Reconfiguring a Panorama of the Great War" - Mark Levitch, University of Missouri, 2006
Imágenes:

a) - https://artuk.org/discover/artworks/a-squall-from-the-north-east-81153 - Photo credit: Leicester Arts and Museums Service
b) - A partir de https://www.ebay.fr/itm/Dessin-original-de-BOMBLED-vers-1890-Prussien-Militaire-soldat-guerre-Napoleon/162821192258?hash=item25e8e63a42:g:epYAAOxyDgRQ-8Gf:rk:3:pf:0
c) - http://online.auktionsverket.se/1512/351192-louis-charles-bombled-kavallerianfall-olja/?fr=lad) -d) - https://www.blouinartsalesindex.com/auctions/Louis-Charles-Bombled-2450589/French-patrol-during-Napoleonic-wars-in-wood-
e) - http://images.arcadja.com/bombled_charles-eclaireurs_de_cuirassier_dans_un_pays%7eOM620300%7e11111_20140521_19870_52.d.jpg
f) - https://www.blouinartsalesindex.com/auctions/Louis-Charles-Bombled-5342479/Officier-sup%C3%A9rieur-de-Hussard-ou-aide-de-camp-d'un-mar%C3%A9chal,-campagne-du-1er-Empire,-entrain-d'observer-avec-une-longue-vue,-%C3%A0-l'arri%C3%A8re-plan-son-ordonnance-avec-son-cheval-
g) - http://art.cafimg.com/images/Category_102879/subcat_157428/4DES13Mu_
1204181148381gpadd.jpg
h) - https://www.ebay.fr/itm/Grand-dessin-a-lencre-de-Louis-BOMBLED-1862-1927-general- Bonaparte/153207001982? _trkparms=aid%3D222007%26algo%3DSIM.MBE%26ao%3D2%26asc %3D20161027085944%26meid%3D7a13c0e7f02342c1874be78909d98cd2%26pid%3D100623%26rk%3D1%26rkt%3D1%26sd%3D152995468126%26itm%3D153207001982&_trksid=p2047675.c100623.m-1
i) - https://www.ebay.fr/itm/Grand-dessin-a-lencre-de-Louis-BOMBLED-1862-1927-general-Bonaparte/153207001982?_trkparms=aid%3D222007%26algo%3DSIM.MBE%26ao%3D2%26asc%3D20161027085944%26meid%3D627ded66ab23407caf689ce9a828819e%26pid%3D100623%26rk%3D1%26rkt%3D2%26sd%3D152995468126%26itm%3D153207001982&_trksid=p2047675.c100623.m-1
j) - https://www.ebay.fr/itm/Dessin-original-de-BOMBLED-vers-1890-Prussien-Militaire-soldat-guerre-Napoleon/162821192258?hash=item25e8e63a42:g:epYAAOxyDgRQ-8Gf:rk:3:pf:0
k) - http://www.original-art.fr/BOMBLED_Louis_6.html
l) - http://www.baronribeyre.com/html/fiche.jsp?id=3930324&np=1&lng=fr&npp=10000&ordre
=&aff=1&r=
m) - Par Louis Bombled (1862-1927) — Jean Tranié et Juan-Carlos Carmigniani, « Les Polonais de Napoléon », Copernic, 1982., Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=31412474
n) - https://www.meisterdrucke.es/impresion-art%C3%ADstica/after-Louis-Charles-Bombled/401989/Caballos-Ligeros,-Lanceros-Franceses,-Polacos.html
o) - https://www.meisterdrucke.es/impresion-art%C3%ADstica/after-Louis-Charles-Bombled/402078/Napole%C3%B3n-y-el-mariscal-Lannes-mueren.html
p) - https://www.meisterdrucke.es/impresion-art%C3%ADstica/after-Louis-Charles-Bombled/401992/Aides-de-campo,-Du-mayor-general,-Du-mariscal.html
q) - https://www.meisterdrucke.es/impresion-art%C3%ADstica/after-Louis-Charles-Bombled/402126/El-Emperador-interroga-a-un-esp%C3%ADa-en-el-El%C3%ADseo.html
r) - https://www.meisterdrucke.es/impresion-art%C3%ADstica/after-Louis-Charles-Bombled/401996/Guardia-Imperial,-Granaderos,-uniforme,-uniformado,-atuendo-de-campo.html
s) - https://www.reseau-canope.fr/musee/collections/fr/museum/mne/frejus-debarquement-de-napoleon-retour-de-l-ile-d-elbe-1815-les-frontieres-maritimes/62a41053-ae24-4c65-b9bb-682a1e37eb27
t) - Source gallica.bnf.fr / Bibliothèque nationale de France

jueves, 8 de noviembre de 2018

Con Wellington por España (II). Notas sobre la guerra en la Península, por Nick Lipscombe


Seguimos con la segunda parte de nuestro ciclo "Con Wellington por España", donde Nick Lipscombe nos da una disertación general sobre los diferentes tipos de armas y unidades de infantería, caballería y artillería que participaron en la Península Ibérica  por el lado anglo-portugués y haciendo una analogía con las del bando francés. Algunos puntos conocidos, otros no tanto, pero que nos sirven de introducción a este recorrido por tierras de España durante la Guerra de Independencia y al tiempo para comprender de qué manera evolucionaban y sobretodo cómo luchaban estos ejércitos y soldados en el campo de batalla.





CONFERENCIAS (Cont.)

Nick Lipscombe
"Bien, suficiente con la infantería, así que volvemos a los alcances de las armas que efectivamente eran ochenta yardas y doscientas cincuenta yardas. 

Vamos a la caballería, que eran tres tipos de caballería, por supuesto por lo que respecta a los británicos no tuvieron lanceros hasta finales del siglo diecinueve que no deja de ser curioso, pero los franceses tenían, tenían lanceros polacos, lanceros alemanes, lanceros franceses y desde la perspectiva francesa, los lanceros eran muy importantes. Veremos los efectos devastadores de un grupo de lanceros mañana en La Albuera. Los tres tipos de caballería por lo tanto eran pesada, media y ligera, pero no hablaremos de la media demasiado, porque solo los franceses tenían media, los antiguos dragones.

Voy a centrarme en la pesada. La caballería pesada ​​eran hombres enormes con caballos enormes, que llevaban una coraza de pecho en la parte delantera y trasera del torso, tenían un instrumento contundente que era la espada de caballería pesada, básicamente una espada ancha para los británicos con filo hasta el final, realmente era un instrumento muy poderoso. Esta caballería pesada y no hay mucho uso de la caballería pesada aquí en España. Los británicos no tendrán caballería pesada como tal hasta que lleguemos a 1813, aunque en 1812 veremos una carga de caballería pesada en Salamanca. Los franceses si tienen más caballería pesada, pero es costosa, es difícil de mantener, además es un problema para estos grandes caballos, por lo que no se ve un gran uso de caballería pesada durante los días de la Guerra Peninsular.

 
Dragón ligero británico (izquierda) y oficial del 7º de húsares (derecha).


Así que vamos a centrarnos mucho más en la caballería ligera británica en la que tenemos dragones ligeros y húsares. Ambos tenían un sable en lugar de una espada, que era curvo, en manos de un hombre que sabía lo que hacía era realmente un arma muy efectiva, aunque parte de estos jinetes británicos no sabían cómo usar este arma apropiadamente, la caballería británica no estaba tan bien entrenada ni era tan efectiva como la caballería francesa en ese momento, y hubieron algunos defectos. Todos los soldados y oficiales tenían pistolas en la silla de montar, dos en cada lado de la silla de montar, en las fundas de las pistolas, y algunos de los que se encontraban principalmente en tareas de reconocimiento llevaban un modelo corto de mosquete Brown Bess, una carabina, colgada sobre sus espaldas. Entonces, ¿cuál era el alcance de estos? La espada, hasta donde pudiera alcanzar, una pistola tenía un alcance efectivo de unas 20 yardas (unos 18 metros) y la carabina unas cuarenta yardas (unos 36 metros). Entonces, esto realmente resume las capacidades de las armas pero, ¿para qué usaban la caballería?
 


Espada de coracero francés tipo AN XI (superior) y sable de caballería británico.

Una pistola inglesa de caballería de pedernal del período napoleónico, del período 1800-1815. Completamente montada en madera de nogal con baqueta de de acero de patrón militar estándar, tapa de latón, placa lateral y protector de gatillo. El cañón de acero de 9 pulgadas estampado con marcas de autenticidad británicas. Longitud total de 39,37 cm.


Debido a que la caballería pesada se usaba para el efecto de choque en el campo de batalla, vemos ese tipo de hechos brillantes en Waterloo, la carga de las brigadas de la Unión y de la Guardia, aquí en este recorrido lo veremos en Salamanca. La caballería ligera tenía toda una serie de cometidos aparte del de cargar, por supuesto, en el campo de batalla, quieren recrear el mismo efecto de choque que dijimos, yo sería perseguido por quinientos dragones ligeros que irían agitando el eficaz sable de caballería alrededor de sus cabezas y tratando de hundir la mía. Pero no era el mismo efecto de choque, ya sabemos que cuando carga la caballería pesada al completo, algo se mueve bajo los pies, puedes sentir que la tierra realmente tiembla. Ahora bien la caballería ligera además de cargar en el campo de batalla desempeñaba funciones de protección en los flancos, conducción de reconocimientos, piquetes de caballería, y veremos muchos casos en los próximos días.

Ahora, la componente final de la lucha que es la artillería. Habían cuatro tipos de artillería. La artillería a caballo que para los británicos, una vez más, estábamos detrás del pelotón y no hay sorpresa en esto si se dan cuenta de que en 1793 el Maestre general del Consejo de Artillería (Master general of Ordnance), Richmond, ordena unificar a los artilleros y tomar una decisión sobre qué tipo de artillería a caballo van a adoptar, sus armas, su estructura, etc. Por estructura me refiero a la organización, como unidad combatiente de la artillería a caballo y una unidad combatiente cuya estructura era prácticamente la misma a la que llamamos hoy, una batería, aunque no fuera llamada igual aquellos días y una batería, efectivamente, eran seis piezas de artillería. Y solían tener cinco cañones y un obús ("howitzer"), y no hay que preocuparse en exceso por esta estructura, de terminología de artillería, tan solo recordar seis piezas de artillería, seis cañones de varias descripciones con diferentes capacidades.




Esquema simplificado de batería de artillería británica.- Como ya se ha comentado, la batería ("Troop"), la primera línea, estaba constituida generalmente por 5 cañones y un obús (z) que podía variar su posición en la batería en función del momento. El frente de la batería ocupaba entre 30-40 metros, y se dejaba un espacio mínimo de unos 10 metros con el resto de tropas en la zona. Los cañones se distanciaban unos 5 metros entre ellos. Cada cañón estaba al mando de un sargento, cada par de cañones estaban al mando de un segundo teniente y la batería al completo estaba mandada por un capitán (HQ). A unos 100 o 200 metros se ubicaba la segunda línea, con los carruajes de munición arrastrados por caballos*, que se iban adelantando hacia la primera línea cuando la pieza se quedaba sin munición. Este momento era particularmente delicado, ya que otras tropas a pié o a caballo se podían desplazar por detrás, atravesando entre la primera y la segunda líneas (y) y podían resultar gravemente dañadas por el impacto de uno de los carruajes al trote o por una explosión si impactaba un proyectil enemigo en ese momento en el carruaje. Cada carruaje tenía su cañón asignado, pero en momentos de necesidad, el mando de la batería podía ordenar que más de un carruaje aprovisionara a un cañón determinado (x). A unos 1.000 metros aunque la distancia podía ser de decenas de kilómetros, se ubicaba la tercera línea que actuaba como central o depósito.


Porque la segunda forma de artillería, los cañones de campaña,  y luego tenemos otros dos tipos, cañones de asedio, sin duda cuando veamos los asedios examinaremos Almeida, Ciudad Rodrigo y Badajoz. Y finalmente había una artillería de guarnición o costera, aunque no podemos considerar como tales los cañones de Almeida, pero si recuerdan, imagínense, por ejemplo, en Fuentes de Oñoro, donde Wellington tenía cincuenta y cuatro cañones en total. Y piensen cuántos cañones en el HMS Victory. Bueno, solo en el Victory, habían ciento cuatro cañones, que hablan del tema de los cañones en la Marina, proporción de siete, en términos de números a multiplicar la cantidad del ratio de fuego y los números de la cantidad de cañones empleados por un ejército en el campo de batalla. En Waterloo, Wellington tenía ciento cincuenta y dos, que recuerde, y los doscientos cuarenta y seis que Napoleón tenía el 18 de junio, excepto que los dos comandantes tenían las mismas armas en las tropas que se flanqueaban. Ahora pueden considerar cuántos cañones se sumaban al número total de cañones, yo lo he hecho, pero no sé si alguien más lo ha hecho. El número total de cañones que tenían los barcos británicos en Trafalgar, por ejemplo, estaba cercano a los mil cañones, en comparación con los ciento cincuenta y dos en Waterloo. Regresemos a la artillería de campaña porque es la que más veremos, desde la perspectiva británica, que empleaba principalmente cañones de seis libras y en Waterloo la mayor parte de la artillería de campaña y a caballo tenía cañones de nueve libras. ¿Y qué significa eso?

Lo que significa el recorrido de la bala del cañón hasta que que sale por el tramo final del cañón, con los seis libras, ocasionalmente. Habían cañones mucho más ligeros, tres libras eran los que se usaban en las primeras etapas de la guerra. La progresión de la campaña, hacia el final de la guerra, los británicos comenzaron a tratar de usar armas más ligeras en las operaciones en los Pirineos. Bueno, lo que terminaron haciendo es capturar un buen número de cañones franceses que utilizaron a su vez. El sistema francés introducido por Gribeauval en la década de los 80 del siglo XVIII, que era un muy buen sistema de cañones que se extendía mucho más allá del propio armamento. Tenían cañones de cuatro libras, ocho libras y doce libras. Los cañones de doce libras, a principios del siglo XIX en la Grande Armée, eran conocidos como las "Hijas" del emperador. El emperador mismo era un antiguo oficial de artillería.




Cañón inglés de campaña de 6 libras, ubicado en la Torre de Londres.


Así que esta artillería de campaña y a caballo se arrastraba por carruajes acompañados por armones**, y en los armones que eran la primera línea de munición inmediata para que pudieran entrar en acción y luego ser utilizadas rápidamente contra el enemigo. La gran diferencia entre el cañón de seis libras y el de nueve libras a caballo es que los cañones de campaña eran versiones ligeras de aquellos cañones y siendo más ligeros podían maniobrar los carruajes mejor. Muchos de ustedes han visto alguna vez en la televisión a la Artillería Real maniobrando en Hyde Park (imagen inferior) y los habrán visto en acción, circulando, parando el armón y poniendo el cañón en posición para poder disparar.


El King's Troop Royal Horse Artillery durante la parada para celebrar el cumpleaños de la Reina.


Ahora, en la mayoría de las ocasiones respecto a la artillería a caballo, muchos historiadores escribieron incorrectamente que su papel era el de apoyar a la caballería. Sí, su cometido era el de apoyar a la caballería, pero no era solo "el único" cometido que tenían, y tenemos, por ejemplo, la Tropa A cuyo comandante era Ross, a través de la Guerra de la Península y fue descrita, o la describimos, como la batería de apoyo directo a la división ligera de infantería, no caballería, a lo largo de la guerra en la Península.

Ahora vamos a ver, los cañones de asedio y los cañones costeros de guarnición. No vamos a ver estos últimos, pero los cañones de asedio eran unas bestias muy, muy pesadas. Los cañones de asedio eran preferentemente de dieciocho libras, pero preferentemente, como John Jones dijo, el oficial de ingenieros, con su excelente trabajo sobre los asedios de la Península, un respetado ingeniero, o el empleo de artillero con el dieciocho no era un arma como opción para conducir un asedio como veremos más tarde, y desde luego las libras se refieren al tamaño de la bala de cañón en sí mismo. En términos de tamaño hablamos de los seis libras que serían del tamaño de una pelota de tenis, los nueve libras que podrían ser un como una pequeña pelota de béisbol y los veinticuatro libras serían como unos balones, como ustedes pueden ver, ustedes saben, estos sólidos tenían una enorme energía cinética desde la misma boca de fuego.

Volveremos a los cañones de asedio más tarde, pero ustedes pueden imaginarse los cañones, los carruajes, entre tres y cinco toneladas, moviéndose por las rutas que existían en la Península, su sistema de comunicaciones que no era nada parecido, en principio, al que existía en la Europa Central. El moverse sobre estos caminos causó enormes problemas, las delgadas ruedas, los carros y los armones se estropeaban muy rápidamente sobre los caminos  y ustedes pueden imaginarse lo que representan cinco toneladas de presión sobre la tierra y sobre las delgadas ruedas, que era una presión enorme, las grandes dificultades en términos de movimiento de estos enormes cañones aparte de poder mover las grandes cantidades de municiones también e imaginarse el peso, el peso muerto de un carro que lleva un cañón de veinticuatro libras, etcétera.


Armón inglés de la Real artillería, modelo de Warlord Games.


Ahora en términos de proyectiles y esto es la cosa realmente importante porque hablamos de la bala de cañón y el alcance efectivo de un arma y esto es todo que ustedes realmente necesitan saber para la semana que viene, el alcance efectivo de una bala de cañón del arma al objetivo, que sea eficaz recuerden que ustedes no tratan de golpear a un hombre solo, los objetivos eran generalmente tres hombre alineados si ustedes recuerdan que la infantería estaba en formaciones grandes pero ustedes puede dar en el blanco de tres hombres que están de pie, espalda contra espalda, ocho veces de diez y a unas 1.000 yardas (unos 914 m.), esto está bastante bien, esto era bastante para los cuatro libras y ocho libras, doce libras, seis o nueve libras, no importa, es como operaban y lo veremos durante los días siguientes, bien, obviamente los cañones más pesados llegaban más lejos. Bien, esto en lo que respecta a la bala de cañón.

Existían una serie de proyectiles diferentes, habían dos proyectiles anti-personales más alargados en su forma, que tenían varias balas de carabina en su interior y que cuando eran disparados por un cañón se fragmentaban, al final de su boca, por lo que esas balas de mosquete o balas de carabina, salían rociadas y todos los disparos podían ir hacia la infantería o la caballería que avanzara hacia ustedes. El alcance efectivo del bote de metralla ("canister") alrededor de 350, tal vez 400 yardas (unos 365 metros). La otra forma de acción anti-personal se diseñó originalmente más como un proyectil anti-caballería y esto es lo que se llamaba racimo de metralla ("grapeshot") y, recuérdenlo, tengo algunos ejemplos de balas de mosquete y metralla para ustedes en cualquier momento así que recuérdenme que lo refiera. Eran como pequeñas pelotas de ping-pong, de nuevo eran bolas de hierro, que se colocaban encima de una especie de disco de madera o "zoquete" ("sabot"***) que tiene exactamente el mismo tamaño de la boca del cañón y ese "zoquete" o disco de madera tiene también en el medio un pequeño vástago de madera y luego se colocan estas bolas de hierro alrededor del vástago y se meten en una bolsa, con un cono en la parte superior, el disco de madera detiene el giro del proyectil en el ánima y llega hasta la boca del cañón y sale despedido rociado de nuevo; sabemos que un cañón de nueve libras tenía unas cincuenta bolas de mosquete, probablemente tenían doce de estas bolas de hierro del tamaño de una pelota de ping-pong y que se rociaban contra la infantería o la caballería que avanzaba, y por supuesto en el alcance. El alcance efectivo es el mismo que el de un bote de metralla, de 350 a 400 yardas (unos 365 metros).


1. Racimo de metralla ("grapeshot"); 2. Bote de metralla ("canister"); 3. Granada ("shell").


Y aún tenemos un último proyectil que cubrir y es la granada, una bola de cañón a la que se había practicado un agujero, rellenado con pólvora que actuaba como explosivo y luego con una carga al final. Entonces, si están seguros de que, digamos, imaginen que se trata de una especie de bomba del tiempo de los dibujos de la Pantera Rosa, el estándar, el uso de la bomba como un robot utilizado en los dibujos animados de la Pantera Rosa, y ustedes tienen que impedir que el proyectil gire en el ánima del cañón porque simplemente se destruiría el cañón con la mecha, tendrían una accidente por carga prematura, así que lo impedimos montándola asimismo en un disco de madera, que impediría que se desplazara de un lado a otro y una vez en la boca del cañón saldría despedido. Y el alcance efectivo de la granada era de unas 1.000 yardas (unos 914 metros). Esta bomba que aterrizaría en tierra, los gases propulsados ​​se encenderían con la mecha y rodaría en tierra entre unos 40-50 segundos antes de explotar, si de hecho explotaba dentro del alcance, debido a que la cantidad de fallos prematuros era muy grande, ya que se pueden imaginar la energía cinética en ese aterrizaje rodando en una tierra irregular volando a través de miles de yardas, hacía que se desprendiera la mecha en un gran número de ocasiones. Así tenemos otra vez un alcance efectivo, es un arma anti-personal porque cuando el proyectil explota los fragmentos de la bala de cañón, la bola de cañón agujereada, que vuela, saben ustedes, hacia los soldados, los caballos o cualquier combinación de ambos.

Henry Shrapnel
Los británicos tenían otra forma de ventaja de aplicación y era considerable, y ello fue una granada diseñada por un joven teniente de artillería llamado Henry Shrapnel, y Shrapnel en la década de 1790 tomó un granada grande, con un agujero interior en la bala de cañón y se planteó cómo mejorarla. Y realizó muchos experimentos hasta el año 1804 antes de que el Consejo de Artillería decidiera que adoptarían este invento y comenzaran a fabricarlo. Y la gran diferencia entre la granada Shrapnel y la granada estándar era que el la Shrapnel era que era mucho más delgada y práctica y que no solo llevaba un explosivo mezclado con una cantidad de balas de mosquete, sino que también incorporaba una carga que detonaba. Una carga detonante que era activada por una mecha fabricada muy astutamente que en parte procuraba más velocidad a las bolas de mosquete. Todos los fragmentos de la propia granada se rompían en partes. Era la velocidad de inercia de la bala desde el propulsor original que salía del cañón, lo que continuaba dándole su energía cinética. Ahora, la verdadera ventaja es que con esta inteligente mecha no aterrizaba en el suelo ni se rompía, sino que explotaba en el aire, este fue el primer proyectil de encendido aéreo y tuvo un efecto devastador en los franceses debido al alcance efectivo de la granada, que no era superior al de una bala de cañón, pero sí que alcanzaba unas 1.000 yardas (unos 914 metros), y como arma anti-personal era una ventaja considerable sobre las otras dos armas anti-personales que tenían solo un alcance de de cuatrocientas yardas (unos 365 metros), el alcance esperado del bote de metralla. 

Granada tipo Shrapnel
Y la verdadera ventaja desde la perspectiva de Wellington, pero Lord Wellington nunca consideró en todo su alcance completamente la importancia y la ventaja que tenía con la granada Shrapnell, y fue un fallo ya que Wellington no era un oficial técnico, y los franceses no tenían este tipo de munición.

En la batalla de Maida, en 1806, en el norte de Italia, los franceses consiguieron hacerse con una granada de este tipo, pero a pesar de su avance en su capacidad de ingeniería y en sus arsenales no pudieron replicar la granada, no pudieron replicar la mecha, por lo que los franceses no pudieron tener nunca un rival efectivo, si lo prefieren, a la granada Shrapnel.

Y todo en su conjunto, el rifle Baker, tres veces el alcance de la infantería francesa rival y la granada Shrapnel, dos veces y media el alcance de las armas anti-personales francesas equivalentes, le dieron a Wellington y a sus aliados una ventaja en la aplicación de la fuerza. Así que brevemente muy rápido repasemos todos estos alcances de armas, así que un mosquete, 80 yardas (unos 73 metros), un rifle, 250 yardas (unos 228 metros), una carabina de caballería, 40 yardas (unos 36-37 metros), una pistola de caballería, oficial de estado mayor, cualquier oficial, aproximadamente 20 yardas (unos 18 metros), siendo generoso, 10 yardas (unos 9 metros) probablemente esté más cerca de la realidad, y en términos de artillería, la bala de cañón y la granada Shrapnel, 1.000 yardas (unos 914 metros) y los dos proyectiles anti-personales, el bote de metralla  y el racimo de metralla, 400 yardas (unos 365 metros)

Así que creo que es importante comentar al respecto y verán por qué es extraordinario en estos honorables en uniformes de colores brillantes, la gente que está situada en una colina y que están esperando de pie, saben, a unas cuatrocientas yardas de manera bastante abierta, mirando al enemigo, porque saben el alcance efectivo de la pieza de artillería que les apunta, si los golpea, los mata, pero sería mala suerte no por la habilidad del artillero que maneja la pieza y es exactamente el por qué de las tácticas francesas de columna versus línea que veremos mañana en La Albuera. Esa es exactamente la razón por las tácticas francesas a quinientas yardas: detienen su columna de avance y se despliegan en una formación diferente que es la línea, para maximizar su potencia de fuego y lo hacían a quinientas yardas porque estaba fuera del alcance de la munición anti-personal de bote o de racimo de metralla.




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(*) - Otra característica del campo de batalla era el daño a las propias baterías de artillería. Cuando las personas escuchan la palabra "dañado", piensan en hombres muertos y armas dañadas, ninguna de las cuales impide que el resto de los sobrevivientes sigan adelante. Sin embargo, una batería con un tercio de sus caballos muertos podría resultar totalmente inmovilizada. Tomando nuevamente el ejemplo de Mercer (el relato de la campaña de Waterloo por parte del Capitán Mercer es un relato excepcionalmente claro de la artillería de la época en acción), 140 de los 200 caballos que formaban su batería murieron en su zona de despliegue. "He notado que todos estos caballos muertos tenían que ser liberados de los arneses antes de que los caballos vivos pudieran ser agrupados en equipos efectivos. Una batería podría perder completamente su movilidad tanto como recibir daños en el cañón o la tripulación."(4)

(**) - La parte delantera desmontable de un carro de un cañón, que consta de dos ruedas y un eje, un palo y un bastidor que contiene una o más cajas de municiones.

(***) - "Sabot": Una base de madera adherida al proyectil, que pretendía conservar el disparo en el eje del cañón para que no se moviera a un lado o hacia otro en el ánima. Estas piezas mejoraban la puntería del cañón.


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Fuentes:

1) - "Wellington in Spain. A Classic Peninsular War Tour". 12 a 19/09/2018 - Nick Lipscombe©, para "The Cultural Experience"
2) - http://adrianapolis.com/blog/la-artilleria-napoleonica/
3) - http://amodelcastillo.blogspot.com/2011/10/proyectiles-del-artilleria-2-parte.html
4) - http://www.wtj.com/articles/napart/

Imágenes:

a) - https://www.theculturalexperience.com/tours/wellington-in-spain-battlefield-tour/
b) - https://i.pinimg.com/564x/9f/e0/85/9fe0859a822cb28a8b954a9067d02a29.jpg
c) - https://i.pinimg.com/736x/de/b1/b5/deb1b56709badc8a21b768b8aa417f71.jpg
d) - http://swordscollection.blogspot.com/2012/02/french-xi-cuirassier-heavy-cavalry.html
e) - https://i.pinimg.com/originals/57/38/b8/5738b8a4544935e3b1fd6608b321793c.jpg
f) - https://www.andrewbottomley.com/x-x-x-sold-x-x-x-a-napoleonic-british-military-tower-flintlock-cavalry-pistol-circa-1800-1815-good-condition-ref-9309-3124-p.asp
g) - https://i.dailymail.co.uk/i/pix/2012/04/20/article-2132731-12AB5CD2000005DC-872_964
x320.jpg - Credit:© PA_ Information extracted from IPTC Photo Metadata
h) - By Unknown - http://www.britishempire.co.uk/forces/armyunits/britishartillery/rashrapnel.htm, Public Domain, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16790437
i) - https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/0/04/Shrapnel%26BoxerShellDesigns.jpg - De Hamilton, Douglas Thomas - Based on Figure. 2, Page 4, in "Shrapnel shell manufacture. New York: Industrial Press, 1915"https://archive.org/details/shrapnelshellman00hamirich, Dominio público, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=3309165
j) - https://store.warlordgames.com/collections/napoleonic-british/products/royal-horse-artillery-6-pdr-and-limber-team

viernes, 2 de noviembre de 2018

Con Wellington por España (I). Notas sobre la guerra en la Península, por Nick Lipscombe


Hoy comenzamos una serie de artículos que llevan por título "Con Wellington por España", que como su nombre indica nos mostrarán un recorrido por una serie de batallas y asedios en las que participó el ejército anglo-portugués y español en el frente oeste de la Península luchando contra las tropas napoleónicas durante nuestra Guerra de Independencia. Este recorrido por nuestra historia que vamos a tratar de recopilar se desarrolló este verano mismo  bajo el título "Wellington in Spain. A Classic Peninsular War Tour", organizado por "The Cultural Experience", durante los pasados 12 a 19 de septiembre, por un viaje que nos llevó por por tierras de Extremadura, Portugal y Salamanca, con la  experta guía de Nick Lipscombe, coronel de artillería retirado del ejército británico,  autor de varios artículos y libros sobre Waterloo, la artillería inglesa de la época napoleónica y del monumental "The Peninsular Wars - Atlas", y que se ocupó de explicarnos estos hechos de armas durante dichas jornadas.




Agradecer a Nick Lipscombe, autor del que ya tratamos en nuestro blog su conferencia: "Los artilleros de Wellington", la claridad de sus exposiciones que trataremos de traducir lo más fielmente posible del inglés, por lo que si en algún momento del relato surgiera alguna incorrección o mala interpretación se debería a la voluntariosa transcripción de este servidor.

Las fechas que tenemos previstas serán:

04/11/2018 - 11/11/2018 - Notas sobre la guerra en la Península
02/12/2018 - 09/12/2018 - Batalla de Talavera y Puente de Almaraz
06/01/2019 - 13/01/2019 - Batalla de La Albuera y Asedio de Badajoz
03/02/2019 - 10/02/2019 - Asedio de Elvas y Puente de Alcántara  
03/03/2019 - 10/03/2019 - Asedio de Almeida - Combate del Río Coa - Batalla de Fuentes de Oñoro
07/04/2019 - 14/04/2019 - Asedio de Ciudad Rodrigo
05/05/2019 - 12/05/2019 - Batalla de Arapiles (Salamanca) - Combate de García Hernández


Por último, quisiera hacer una última reflexión sobre el papel de Gran Bretaña en la Guerra de Independencia española, para entender el porqué de estas entradas en nuestro blog: 

Desde luego que Inglaterra, o Gran Bretaña, no luchaba en absoluto por la independencia española, esto es un hecho. Pasar de ser enemigos acérrimos a aliados de conveniencia prácticamente de la noche al día provocó que los conflictos de intereses pesaran y mucho durante toda la guerra. Gran Bretaña quería hacer daño todo el daño militar posible a Napoleón, directa o indirectamente: lo intentó en los Países Bajos, lo intentó en Italia, y solo en la Península -el territorio de un potencial rival en ultramar- se le presentó la oportunidad de organizar un verdadero segundo frente, tras el fallido intento de la expedición de Moore. El papel de la expedición inglesa* de Wellesley (futuro Wellington) no fue realmente nada fácil y hay que reconocerle al Lord, como comandante, sus dotes de mando y su gran habilidad en hacer crecer su contingente como unidad combativa, primero con la adición de contingentes portugueses y posteriormente españoles y sobretodo preservar siempre la integridad de su ejército inglés, lo que provocó varios momentos de tensiones con los españoles por ese estira y afloja de movimientos fronterizos que parecía que nunca iba a ser una ofensiva definitiva, hasta que los sucesos en Europa y los traspiés de Napoleón lo permitieron. Dicho comportamiento iba implícito en el estilo de mando de Wellington**, que no desdeñaba arriesgarse en el campo de batalla pero nunca se arriesgaba y más si los números no los tenía a favor. Con todo hubieron también episodios de cooperación mutua en el campo de batalla que resultaron acertados y que también veremos en nuestro recorrido. La Guerra de Independencia fue un episodio duro y muy costoso para España, que dejó al país muy maltrecho económica, política y socialmente, pero la colaboración británica también entendemos que fue definitiva para el esfuerzo de guerra en la Península, aunque por diferentes motivos, como ya comentamos.



CONFERENCIAS

Nick Lipscombe (b)
"Las compañías de línea forman el grueso de la infantería, hay alrededor de ochocientos hombres o más que están equipados con el mosquete Brown Bess, en el caso de los británicos y en el caso de los franceses con el mosquete modelo 1777, y las características de ambas armas eran muy similares por lo que las limitaciones de las armas eran evidentes para ambos, tanto la infantería británica como la infantería francesa. El alcance efectivo del arma era de unas 80 yardas (unos 73 m.).

Tenemos que tratar de un alcance fijo. Hablando el otro día de la guerra civil inglesa y este sujeto, el alcance de los mosquetes y los mosqueteros. Los mosquetes de la guerra civil inglesa tenían un alcance de 200 yardas (unos 182 m). Sí, la bala del mosquete alcanza las 200 yardas, pero no podemos decir que el arma tenga un alcance de doscientas yardas, porque tratamos de un alcance efectivo. ¿Qué queremos decir con un alcance efectivo?

El alcance efectivo es cuando apuntamos hacia un objetivo y somos capaces de alcanzar ese objetivo, un objetivo del tamaño del hombre en este caso, que es derribado contra el suelo. Y se realizaron un montón de ensayos llevados a cabo por los prusianos, que sorprenden, pero también por los franceses y los británicos, por lo tanto, sería un objetivo del tamaño de un hombre y le dispararíamos, y si pudiéramos alcanzar ese objetivo ocho veces de cada diez, habríamos alcanzado su alcance efectivo y se encontró que dicha distancia variaba entre las setenta y cinco y noventa yardas (entre 68 y 82 m) que son unas 80 yardas (unos 73 m), en metros algo menos en términos de alcance efectivo.


1. Mosquete Brown Bess - 2. Carabina Brown Bess para caballería - 3. Mosquete 1777


Y esto tiene una implicación sobre todo cuando estás atacando o defendiendo. Cuando se empieza a disparar hacia grandes grupos de infantería que se mueven hacia ti o unos pocos que se mueven hacia ellos, cuando disparas por primera vez contra la infantería defensora en tu frente. La infantería británica con el mosquete Brown Bess, entrenada en  disparar y volver a cargar podía realizar el proceso tres veces en un minuto, ahora bien, si ellos podían hacer eso, tengo que decir que en el campo de entrenamiento, pero si se podía lograr que en el campo de batalla tengo muchas dudas, con la adrenalina literalmente corriendo y el resto de aspectos, en relación con la niebla de la guerra, la falta de visión por la combustión de la pólvora negra que creaba unas densas nubes de humo blanco. Será un aspecto que veremos los próximos días. La infantería francesa al ser reclutas no entrenarían al mismo nivel y se esperaba que dispararan y recargaran dos veces en un minuto y esto tiene un impacto en la cantidad de fuego que se puede enviar hacia el enemigo. Y en un ataque de la misma manera con un soldado de un asedio, todo estriba en ganar en el intercambio de fuego, enviando mayor número de disparos, incluso hoy en día en Afganistán, es como se encara exactamente. Se gana el intercambio de fuego y se mantiene el momentum (el ímpetu de ese momento) y son las dos cosas que aseguran que el  ataque pueda continuar. Si no se gana el intercambio de fuego, y se queda uno inmovilizado y por lo tanto casi simultáneamente se pierde el momentum y ese ataque, o en el caso del soldado en un asedio, no tendrá éxito.

Y es muy importante que el liderazgo mostrado por los oficiales que tendían a estar en la parte posterior de los hombres también con los sargentos que cuando los hombres decidían que iban a dar la vuelta y pensaban que era mejor apartarse del campo de batalla, los sargentos los "educaban" y así es como se iba a conducir la lucha. Pero en cuanto a los oficiales se esperaban que estuvieran enfrente de sus hombres y vamos a ver muchos ejemplos de esto, liderándolos en alguna misión específica o hacia el objetivo. Es interesante ver uno de los muchos escritores dentro de la división ligera de los cuales se sabe que era grandes escritores, y volveremos a ello en más de una vez, la razón por la que tantos oficiales y soldados británicos escribieron notas o diarios que publicaron sus experiencias después de la batalla de Waterloo y al final de la era napoleónica. Se puede encontrar más de una setentena en Francia, España, Alemania, etc., y es un tema interesante por sí mismo. Ahora volviendo a los británicos, el escritor Edward Costello señaló que “había dos tipos de oficiales: el oficial que decía "Come on!" ("¡Vamos!) y los oficiales que decían "Go on!" ("¡Id!") y él dijo que no le gustaba servir bajo este último", y había oficiales que podían emplear esta última táctica .

Ahora bien, la idea del mantenimiento de ese momentum era absolutamente crítica. Una vez que se había descargado el arma y eran armas de avancarga, tratar de recargar el arma mientras se estaba marchando era, en palabras de Ramsay, extremadamente difícil. Veremos esto particularmente mañana en La Albuera. Cuando se está en una línea estática existen dificultades también, hay numerosos y comprensibles ejemplos de soldados presa del pánico en el fragor de la batalla, y no recargando el arma adecuadamente dejando la baqueta dentro del ánima intentando cargar y recargar unas tres veces seguidas, e incurrimos en lo que se llama carga prematura, las balas se acumulan una tras en el ánima, y no pueden salir del cañón correctamente y el ánima, en sí, explota.

Bayoneta francesa corta Tipo AN XI
Y al final del mosquete tenemos la bayoneta. Y esta invención es del siglo XVII, y ahondando en los nombres, bayoneta, por los franceses de la población de Bayona, con este ajuste automático que sujeta la bayoneta original al final del cañón. La idea era compatibilizar con los mismos hombres los dos tipos de infantería que existían, los mosqueteros y los piqueros. Se ponía una pica a final de un arma pequeña, básicamente requerido por la necesidad de esa infantería en dos papeles diferentes. Esto funcionaba bien y veremos muchos ejemplos de fuego de fusilería y que luego se cargaba con la bayoneta, pero una cosa es absolutamente clara... En realidad, la cantidad de ocasiones en que las bayonetas se enfrentaron en ambos lados fue realmente muy baja, lo que cubriremos estos pocos días. Esto básicamente en lo que se refiere a la infantería de línea.

Y existía otra forma de infantería. Esta era el soldado de infantería ligera y éstos, o la idea de estos soldados de infantería ligera con diferente equipo, diferentes armas, y más, que aprendieron diferentes tácticas y entrenamientos, desde la perspectiva británica data de sus experiencias en las guerras revolucionarias estadounidenses o las guerras estadounidenses de independencia. Y lo que habían visto durante esas guerras, era a los indígenas americanos que operaban en grupos mucho más pequeños, no en estas formaciones de masas de infantería, más como en grupos, uno o de dos en dos, o grupos de cuatro utilizando sus propias armas personales, que en muchos casos era un rifle o en casos con un segundo y que operaban en frente de, y en los flancos de esta infantería formada o incluso en una misión independiente defendiendo un puente, por ejemplo .

Ahora, estaban equipados con el arma de moda, desde la perspectiva británica, el Rifle Baker. Y el término rifle significa que el ánima misma estaba rayada que es decir que tenía un rayado que la recorría girando. El rayado moderno es básicamente un surco muy, muy fino en el ánima, pero el Rifle Baker lo tenía hexagonal, desde la boca hasta la propia base del ánima. Y es por eso que lo hacía mucho más difícil de cargar. ¿Qué hacía ese rayado? lo que hacía era invertir el giro en el proyectil, en otras palabras, en la bala del rifle, si se invierte el giro del proyectil lo que se hace es darle una gran estabilidad del vuelo y, por tanto, mayor alcance. Y el rifle Baker, en manos de un hombre que sabía lo que estaba haciendo, podía actualmente impactar en un blanco ocho de cada diez veces, que es otra vez el factor buscado, con un alcance efectivo de 250 yardas (unos 228 metros). Esto representaba tres veces el alcance de un mosquete Brown Bess.



Un rifle Baker con su bayoneta en forma de espada de 24 pulgadas (unos 60 cm.)


Las tropas de línea se podían ver como importantes, ¿porque no se reemplazaba a las tropas de línea? Se habían visto como una importante adición: las tropas ligeras podían ser utilizadas en el papel de escaramuzadores, que significaba que se desplazaban enfrente de las masas formadas de infantería y su papel, en particular con este rifle Baker, era el interrumpir las comunicaciones francesas de mando, hacer de individuos clave sus objetivos, preferentemente los oficiales y estos les hacían un favor estando de pie enfrente de sus hombres por lo que representaban unos objetivos bastante fáciles. Después de haberlos representado, hablaremos de los escaramuzadores franceses que se denominaban como “tiralleurs”, y por supuesto tenían un menor alcance porque la única cosa que los franceses no tenían era un arma similar al rifle Baker. Napoleón decidió en 1804, 1805, algo por el estilo, que no adoptaría un arma similar dentro de las filas de la Grande Armée por lo que abandonó el asunto, por el hecho es que se trataba de un arma mucho más difícil de dominar por lo que que no se incluyó en las filas de la Grande Armée y por lo tanto, ellos no tenían un arma similar y no fueron capaces de llegar a las 250 yardas. Enmendaron, ajustaron, trabajaron, trabajaron de nuevo en el modelo de mosquete 1777, también se lo conocía como mosquetón y creo que fue el siguiente modelo el mosquetón 1796, o algo así, pero que en realidad no tenía un alcance mayor y por lo tanto los niveles que alcanzaban aún quedaban lejos. Y eso significa que tenemos una completa multiplicación  de ventajas con la infantería ligera británica, algo que veremos particularmente en el río Coa, por ejemplo. Y unas ventaja que, Wellesley, Wellington, utilizó de lleno a lo largo de su periodo como  comandante en el ejército y en Waterloo también.



Comparación de los alcances efectivos de ambos mosquetes y el del rifle Baker.


El rifle Baker era un arma mucho más corta que el mosquete Brown Bess porque las tropas ligeras en ultramar se asignaban o se entrenaban en terrenos difíciles y por lo tanto no tenían realmente un arma larga en combate, durante esas operaciones. Me refiero a que entrenar para pelear en áreas edificadas no era algo que los ejércitos napoleónicos hicieran, quiero decir que encuentras que básicamente los ejércitos napoleónicos evitaban las villas o las áreas pobladas como la peste. Hay ejemplos que veremos que en Fuentes de Oñoro se involucran en las aldeas y ahí es donde el arma de cañón más corto, el rifle, tenía algunas ventajas.

Soldado del 95º regimiento de Rifles
Veamos los británicos con sus experiencias en Norteamérica. Retrocedemos unos años y durante la década de mil setecientos noventa, después Pitt decidió, tarde o temprano, bien de hecho los franceses declararon la guerra a Gran Bretaña en 1793, pero el dinero se había gastado, el problema de la introducción de la real artillería a caballo, muchos proyectos de armas que estaban en fabricación, en el ciclo de fabricación por adelantado, etcétera. Otra cosa que se consiguió es esta comprensión en la necesidad de poseer tropas ligeras en el ejército británico, un cuerpo experimental, los tiradores con rifles ("Riflemen") que se establecieron en 1800 en bases a lo largo de la costa del sudeste del país, en Shorn Cliff y en el área de Folkestone donde se entrenaban y básicamente crearon una nueva organización.

Y aquella organización fue el 95º regimiento de rifles y la verdadera gran diferencia aparte del rifle Baker y los objetivos en los entrenamientos, era que estos soldados y oficiales, ya no llevaron más las chaquetas rojas, los cinturones blancos, y los botones brillantes de cobre. Ellos ahora llevaban uniformes verde oscuro, cinturones negros, cartucheras  y botones negros. Y esta fue una forma temprana de camuflaje, fue el conocimiento de que si quieres que estos individuos se dividan en grupos de uno y dos en frente de cuerpos formados y puedan hacer uso de rocas o terrenos difíciles, etc., para poder camuflarse, no tenía mucho sentido equiparlos con chaquetas rojas.

En realidad fue, esta fue la primera comprensión, con todo la transición de la Primera a la Segunda Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial donde su realización realmente tuvo efecto, aunque sea asombroso, por supuesto, que se siguieran llevando chaquetas rojas hasta prácticamente el final del siglo XIX. Un error con el tema de las chaquetas rojas, porque los franceses pensaban que era un tema que estaba completamente "fuera de juego", me refiero a que los franceses no eran unos quisquillosos, pero ello básicamente lo que significaba era que los soldados corrían por todos lados en un campo de batalla napoleónico con estas diríamos chaquetas de camuflaje cuando muchos de los uniformes franceses eran de un similar tono verde oscuro, no por esa razón, era simplemente porque eran diferentes de las chaquetas rojas.

Todo lo relacionado con la guerra en el campo de batalla napoleónico es que fue la última en la que se llevaron a cabo batallas "honorables". Es decir, dos equipos vistiendo uniformes de colores brillantes, generalmente hablando en la misma área, arengando a los suyos por su cuenta, tomando decisiones, uno frente al otro, los árbitros serían consultados, líneas y líneas, uno sería consultado sobre el asunto de comenzar a ponerse en movimiento en un momento preestablecido y no por el silbato de un árbitro, sino por el disparo de un cañón y al final del juego, todo se volvería a detener. Esta fue la forma en que se llevó a cabo la guerra y hubo muchas situaciones en ella y solo recuerdo que leí de nuevo al brigadier Gerard y lo importante que era todo el asunto del honor en el campo de batalla napoleónico.



Ademanes caballerescos en la rendición del general Mack en Ulm ante los franceses en 1805.

Si a uno le capturaban como oficial aquí y estaba de acuerdo en dar su palabra, se podía permanecer con el arma propia, de pie, con el resto de oficiales enemigos hablando de la batalla y por la noche se uniría a ellos para la cena, y vemos que era una cosa muy extraordinaria esta cuestión del honor. Luego uno de los problemas con la cuestión del honor en la Península Ibérica era que los británicos, franceses y prusianos, también los austriacos, lo entendían de una manera diferente, que el concepto del honor entendido por los españoles, portugueses, y por diferentes motivos, por los rusos. Y es por eso que todo el asunto del honor era muy interesante, el honor en el campo de batalla napoleónico que tenía algunas complicaciones, particularmente en la Península.

Así pues, volviendo al rifle Baker, con un alcance efectivo de 250 yardas en manos de un hombre que sabía lo que hacía, para mi muchos soldados probablemente podrían apuntar a objetivos que alcanzaran los doscientos metros, pero hay algunas historias en la que algunos soldados alcanzaban objetivos con ridículas pretensiones de alcances de seiscientas yardas, puedo decirles que, si básicamente estuviéramos en una charla sobre el rifle moderno y hubiera indicios que se tratan de alcances de seiscientos metros, eso es una bravuconada, así que tenemos que entenderlo, que son como los pescadores que hablan de tamaño de su captura. La realidad es que 250 yardas era el alcance y si hablamos de Plunkett, por ejemplo. Plunkett era un hombre interesante, cuando se trataba de esos momentos en que para sus oficiales había que "hacer limpieza". Situado en el tejado de un edificio, diciéndole: "Hijo, usa tu arma allí" y escogía algunos de los objetivos de las tropas del ejército francés y al final, cuando llegaron los informes, dijo: “Yeah, disparé a unos pocos hombres, disparé a un hombre con una bandera blanca, señor”, por lo que no es cierto que en realidad Plunkett entendiera la convención de Ginebra, pero es un tema al que volveremos en unos pocos días. Pero Plunkett también habría disparado al General Colbert en Cacabelos (Portugal), a unas doscientos cincuenta yardas según la historia, pero sus compañeros señalaron que, con mucha determinación, recargó su arma y disparó a un tambor mayor que estaba sentado en su silla al lado de Colbert, así que ustedes saben que algunos de estos chicos realmente trabajaban y realizaban unos fantásticos disparos a distancia.


Representación del instante del disparo del soldado Plunkett
que impactó en el general Colbert en Cacabelos. 

Ahora bien, el rifle Baker tenía un bayoneta, que era mucho más larga que las bayonetas que se montaban en el mosquete Brown Bess y había una razón para ello. Si uno acababa con soldados con un mosquetes Brown Bess equipados con bayonetas, pararse o arrodillarse junto a un soldado con el rifle Baker con la espada calada en el arma que era tan larga, esas dos armas era necesario que se blandieran a una longitud similar, porque si se estaba en una cuadro de infantería, de hecho, el último día volveremos a ver en realidad dos cuadros de infantería que fueron rotos por la caballería de la Legión Alemana del Rey en García Hernández. Otra vez volviendo a los soldados en aquel cuadro y es aquí donde las armas tenían que mantener la misma distancia hacia el exterior del cuadro, si tuviéramos un montón de soldados con el arma mucho más corta y la bayoneta más corta, como si fueran de juguete para los niños, sería una posibilidad que podría explotar la caballería que avanzara."




Continuará...


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(*) - Curiosamente esta expedición estaba planeada y destinada para una tercera invasión a Buenos Aires, más poderosa que las dos anteriores de 1806 y 1807, que no llegó a concretarse al convertirse España en aliada de Inglaterra, mientras su territorio fuera ocupado por las fuerzas de Napoleón.

(**) - Un ejemplo muy ilustrativo para hacerse una idea es la lectura de "Fuenteguinaldo. Cuartel general de Lord Wellington", de Miguel A. Largo Martín, o el libro de Gonzalo Serrats Urrecha sobre las relaciones entre Álava y Wellington. 

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Fuentes:

- "Wellington in Spain. A Classic Peninsular War Tour". 12 a 19/09/2018 - Nick Lipscombe©, para "The Cultural Experience"
- http://www.irizar.org/invasionesinglesas14.html

Imagenes;

a) - https://www.theculturalexperience.com/tours/wellington-in-spain-battlefield-tour/
b) - http://nick-lipscombe.net/
c) - By Antique Military Rifles - Derivative work of Brown Bess; originally posted to Flickr, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6405121
d) - By Antique Military Rifles - Derivative work of Baker Rifle; originally posted to Flickr, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6535071
e) - By Rama - Own work, CC BY-SA 2.0 fr, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=11030451
f) - http://www.antiquefirearms.com/images/bayonets/bayo46lot1.JPG
g) - https://media.gettyimages.com/photos/vintage-colour-illustration-of-general-karl-mack-von-leiberich-his-picture-id490984046
h) - https://i.pinimg.com/originals/37/77/99/37779930ddb48418a8575c28306c86ab.jpg
i) - https://www.quora.com/Who-was-the-first-sniper-in-the-world