domingo, 29 de marzo de 2015

'Souvenirs' napoleónicos en Londres (I)

LA TORRE DE LONDRES

En el año 2014, aprovechando una estancia de pocos días en Londres, pudimos visitar la ciudad y algunos de sus monumentos más famosos. Tras la consabida cola entramos en la famosa Torre (Tower of London), en el pasado fortaleza y también prisión, que tiene una serie de exposiciones fijas para los visitantes y unas cuantas piezas de artillería  de varias épocas diseminadas por el interior de su recinto.


La torre de Londres, antigua fortaleza y prisión, junto al río Támesis y el Tower Bridge.



En cuanto al período estríctamente napoleónico, las muestras más destacadas son 6 cañones franceses de 6 libras que se hallan junto a las antiguas barracas construídas a partir de 1845, cuando el Duque de Wellington era gobernador de la Torre, de 1826 a 1853, y más concretamente el edificio donde se custodian las joyas de la corona. Los cañones franceses se basaban en el sistema ideado por Griveaubal, que posteriormente serían modificados en algunos casos según el reglamento del año XI. Las piezas francesas de 6 libras (Pdr, pounders en inglés) tenían un alcance máximo de 1350 m, un alcance efectivo de 725 m y un alcance para bote de metralla de entre 350 y 400 m.


Vista cenital de la Torre. Los núms. 1 y 2. son piezas francesas de 6 libras
y el núm. 3, una pieza inglesa de 6 libras


CAÑONES, CAÑONES Y CAÑONES

Piezas alineadas.




Perspectiva frontal con el cañon apoyado en sus muñones (las piezas
cilíndrica laterales) sobre las muñoneras de las gualderas.


Rueda con los radios desplazados de su eje hacia el interior.


Perspectiva lateral con la parte posterior de la cureña, o cola de pato.



Los cañones son de la época y la reproducción de ruedas y cureña de madera datan del 1950, y conservan su típico color verde oliva. Las piezas fueron realizadas por Louis Ernest Maritz, en 1813 en Holanda, entonces bajo control francés, y por Vallette en Metz (Francia) el mismo año; llevan el grabado de la enseña y corona de Napoleón I y algunos -curiosamente- el nombre particular de la pieza, como el caso de "L'Etonnant" (el Atronador) y "Le Cigne" (el Cisne). Muchos cañones franceses fueron enviados a Inglaterra como trofeos, después de la batalla de Waterloo en 1815. Como Maestre General del Board of Ordnance, Wellington insistió en que los todos los cañones trofeos de Waterloo debían ser preservados.

Al lado de los cañones franceses se emplazan unos pocos morteros ingleses de 8 pulgadas en sus "camas" de hierro (Iron beds). Las piezas están grabadas con la enseña de Jorge III y de John Pitt, 2º Earl of Chatam, Maestre General del Board of Ordenance en 1801-6 y 1807-10, y datan de 1805. El mortero tenía un alcance máximo de unos 2.400 m, y su efecto no disminuía con la distancia, al contrario que el cañón, por lo que se empleaban en los bombardeos, que tomaron ese nombre por llevarse a cabo con bombas. Tiene recámara cilíndrica de menor diámetro que el ánima (como el obus) (3).


Los morteros se empleaban normalmente para los asedios de plazas fuertes.





Cerca de la salida que da a la orilla del Támesis, se encuentra otra pieza de época, un cañón inglés de 6 libras, con el grabado de la enseña del rey Jorge III, y  de Carlos, 1er marqués de Cornwallis, Maestre General del Board of Ordnance de 1795 a 1801. El cañon fue fundido por John y Henry King en 1798. Las piezas inglesas de 6 libras tenían un alcance máximo de 1100-1350 m, un alcance efectivo de 550-640 m y un alcance para bote de metralla de entre 320 y 360 m.



Vista lateral. La pieza tiene el color gris cielo tradicional.


Rueda con los herrajes de refuerzo.


Detalle de la parte inferior con herrajes y cadenado.


Parte frontal con una de las dos cajas para munición que estaban situadas a los
lados del cañon, sobre los ejes de las ruedas.

Parte posterior con la cola de pato apoyada en la base de hormigón.


Detalle del tornillo de elevación y la culata del cañón.


Vista cenital. La parte posterior es de un sólo cuerpo (single pole trail), al contrario
que la francesa que se dividía en dos.


Seguirá en la 2ª parte...  
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Fuentes:


2- https://garciadeiturrospe.wordpress.com/category/patrimonio-arquitectonico/
 

4 -  https://markerhunter.files.wordpress.com/2011/05/6pdrcarriage.png

miércoles, 25 de marzo de 2015

Simmons Games. Bloques modificados para wargames napoleónicos.



Los juegos de guerra (wargames) de bloques siempre han tenido sus seguidores en el mercado. Descendientes de alguna manera del antiguo Kriegsspiel prusiano, uno de sus exponentes más destacados para juegos napoleónicos han sido dos conocidos juegos desarrollados hace pocos años por Simmons Games(*): Bonaparte at Marengo (2005) y Napoleon's Triumph (2007), que trata de la batalla de Austerlitz.
Uno de los grandes aciertos del juego ha sido rescatar una estética casi perdida que a muchos de los jugadores veteranos (y no tan veteranos) aún les atrae poderosamente, tanto en el tratamiento de la superficie de juego como en los bloques alargados que rememoran con acierto las formaciones lineales napoleónicas, aunque sin diferenciar con su tamaño las diferentes armas.
Los mapas tienen un nivel de acabados muy bueno y para muestra el de Napoleon's Triumph que podéis consultar en su página web:


Mapa de Austerlitz en con las demarcaciones grafiadas (1)
 

El mapa huye de los tradicionales hexágonos y cuadros usados mayoritariamente y opta por las subdivisiones con polígonos, mayoritariamente irregulares, llamados demarcaciones, cada uno con una capacidad específica de unidades y  limitados por sus lados denominados lindes. 

Las unidades (bloques) tienen una cara donde se grafían los símbolos de cada una de las armas en el caso de las unidades o el nombre del comandante en el caso de los mandos.

 

Grafismo de los diferentes bloques según su valor (2)



Para dar una vuelta de tuerca más al tema de las unidades estuve pensando en diferenciarlas aún más entre sí, es decir distinguir la infantería ligera de la de línea o la perteneciente a los Guardias, la caballería dividirla en pesada, ligera, lanceros y dragones, y con la artillería lo mismo: pesada, media, ligera y a caballo. Entiendo que el autor no lo hizo en su día (no sé si lo llega a comentar en su diario de diseño) para preservar la sencillez en la resolución de los cálculos para los combates entre las unidades.

El grafismo para la simbología de las unidades se ha tomado en algunos casos del juego de ordenador Fields of Glory, de Microprose (1993), resultando el siguiente diseño:


Las diferentes unidades para el ejército inglés. Faltaría diferenciar las unidades de artillería según su calibre: Pesado (> 9 pdr), Medio (6-8 Pdr) y Ligero (menor de 4 Pdr)
 
Con la diferenciación de las unidades se da pie a un mayor rigor histórico que por contra supone dificultar la mecánica de resolución de combates, ya que cada unidad tendría que tener un valor de combate determinado.

En el siguiente enlace os adjunto las diferentes unidades para Francia, Rusia, Inglaterra, Prusia, Austria y España:

https://dl.dropboxusercontent.com/u/94321338/Block%20Units.rar



Nota: (*)  http://www.simmonsgames.com/

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Fuentes:

(1) - http://www.simmonsgames.com/tools/mapviewer/Frames.html#http%3A%2F%2Fwww.simmonsgames.com%2Fproducts%2FAusterlitz%2FMapBoardFrame.html

(2) -http://www.simmonsgames.com/products/Austerlitz/Pieces.html



lunes, 23 de marzo de 2015

De cómo Napoleón rescató los símbolos de la antigua Roma (I)



LA HISTORIA

El 12 de junio de 1804, el nuevo consejo Imperial (esencialmente el viejo Consejo de Estado) se reunió en Saint-Cloud para decidir el tipo de coronación que tenía que tomar Napoleón.  Aparte de discutir la fecha y el lugar (2 de diciembre en Notre-Dame), el consejo discutió la insignia heráldica y el emblema oficial del Imperio, con la recomendación unánime por parte del comité especial de Crétet, de adoptar el joven gallo, emblema de la antigua Galia, pero si no era aceptado, el águila, león, elefante, el Aegis de Minerva, el roble y la mazorca de maíz también tenían sus seguidores. 
 

El gallo heráldico

El Águila heráldica (2)
El león ya utilizado por muchos países (3)
El elefante, utilizado en las culturas asiáticas (4)

El Aegis de Minerva (5)

El Roble (6)


La mazorca (7)














Lebrun incluso sugirió imponer la flor de lis borbónica. Miot adecuadamente denunció la flor de lis como "una imbecilidad" y al instante propuso a Napoleón entronizado como emblema.



La flor de lis, símbolo de los
monarcas franceses (8)

Napoleón en el trono, por
Dominique Ingres (9)


"El gallo pertenece a la granja", dijo Napoleón, "se trata de una criatura demasiado débil". El Conde de Ségur apoyaba al león que supuestamente vencía a los leopardos [el emblema inglés] y Jean Laumond apoyaba al elefante, una bestia real que según la (incorrecta) creencia popular no podía hincar su rodilla. Cambacérès se presentó con la abeja, porque tienen un poderoso jefe (aunque sea una reina), y el general Lacuée añadió que podían al mismo tiempo aguijonear y proporcionar miel. Denon sugirió el águila, pero el problema era que Austria, Prusia, los Estados Unidos y Polonia estaban ya representadas con águilas. No se produjo ninguna votación, pero Napoleón escogió el león y la conversación derivó a la cuestión de las inscripciones de las nuevas monedas, con el acuerdo bastante extraño de mantener las palabras "República Francesa" en ellas, circunstancia que permaneció inalterable hasta 1809. Instantes antes que la reunión acabase, Napoleón cambió su elección del león por el águila con alas desplegadas, en el fundamento que "afirma la dignidad imperial y recuerda a Carlomagno". También rememoraba a la antigua Roma. 



El águila napoleónica (10)


No contento con tener sólo un símbolo, Napoleón escogió también a la abeja como emblema personal y familiar y encontró su sitio como motivo decorativo en alfombras, cortinas, vestidos, tronos, escudos de armas, bastones, libros y muchos otros motivos de la parafernalia imperial. El símbolo de inmortalidad y regeneración, cientos de pequeñas abejas oro y granate (o posiblemente cigarras o águilas dibujadas) se había encontrado en 1653 cuando fue abierta la tumba del rey Childerico I de Francia en Tournai. Por tanto apropiándose de las abejas de Childerico, Napoleón estaba conscientemente conectando la casa Bonaparte con la antigua dinastía merovingia que creó la soberanía de Francia misma.ˮ



LOS PROTAGONISTAS


Emmanuel Crétet de Champmol (1747-1809), administrador y 
político francés y ministro de Interior con Napoleón Bonaparte.


Charles-François Lebrun (1739-1824), estadista
francés y tercer Cónsul (1799 a 1804).


André-François Miot de Mélito (1762-1841), jefe de gabinete en 
el ministerio de la Guerra y consejero de Estado.

 
Louis Philippe de Ségur (1753-1830), militar, diplomático 
historiador francés.

 
Jean-Charles-Joseph Laumond (1753-1825), cónsul general de Smyrna 
(actual Izmir) y primer prefecto del Bajo-Rin.

 
Jean Jacques Régis de Cambacérès (1753-1824), abogado, 
político y segundo Cónsul (1799 a 1804)


 
Jean-Girard Lacuée (1752-1841), general y político, 
par de Francia y Ministro de Guerra.

 
Dominique Vivant, Barón de Denon (1747-1825),  artista, dibujante
 grabador, escritor, diplomático, viajero, coleccionista de arte, y está 
considerado como gran precursor de la museología, la historia del 
arte y la egiptología; también fue el primer director del
 Musée central de la République, futuro Museo del Louvre.




EL LIBRO

El fragmento anteriormente mencionado corresponde a un párrafo traducido del libro "Napoleon. A life", por Andrew Roberts, editado por Viking Press. Roberts es un historiador, columnista y comentarista que ha escrito libros sobre la segunda guerra mundial y también sobre la época napoleónica. Anteriormente había leido de este mismo autor "Napoleón y Wellington" publicado por Almed Historia en el año 2008, que si bien me gustó y se podía considerar una lectura bastante objetiva y desmitificadora en su momento, todavia no he entendido esa afición de los historiadores ingleses (de todas las épocas) a comparar Napoleón con Wellington, cuando en mi opinión no son comparables por varios motivos y la únicas semejanzas que podrían encontrarse es que nacieron el mismo año, estudiaron los dos en Francia, les gustaba estudiar a los grandes militares del pasado y que se confrontaron una vez en el mismo campo de batalla.  Los títulares como el de Wellington: la némesis de Napoleón, y otros parecidos que han salido en uno u otro momento siempre me han parecido una solemne memez. ¡Ojo! Sin quitarle ningún mérito al duque, que los tuvo y abundantes y cuyo historial de victorias (o no derrotas) habla por sí solo.

Retornando al libro de Roberts, a lo largo de casi 1000 páginas desgrana la vida del corso Buonaparte, Bonaparte, Napoleon Bonaparte y finalmente Napoleón I. Cuando ya se llevan leídas unas cuantas biografias de un personaje histórico se tiende a retomar las mismas anécdotas y situaciones con lo que el libro de Roberts no pasaría de ser uno más de las muchas decenas que se han escrito sobre el personaje (según algunos del que más se han escrito, aparte de Jesucristo). Con todo Roberts ahonda en aspectos sociales y económicos que explican varios de los momentos clave del período napoleónico con claridad (desde los múltiples pactos y tratados entre los contendientes hasta el fallido bloqueo continental sobre Inglaterra), aparte de haber tenido acceso a miles de cartas y correspondencia varia del período y haber viajado prácticamente a todos los lugares y grandes escenarios que ayudaron a engrandecer la leyenda del personaje.




 

En resumen, lectura recomendable para todos los aficionados y viejos "grognards" que sin esperar encontrar nada nuevo se encontrarán con pequeñas y curiosas pinceladas que ayudan a engrandecer o a desmitificar, según el momento, la figura de Napoleón. 


Seguirá en la 2ª parte...
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FUENTES:
 

"Napoleon. A life" - Andrew Roberts, Viking Press, November 2014


ILUSTRACIONES:

1 - http://www.rarebooks.nd.edu/digital/heraldry/graphics/charges/birds/cock.gif
2 - etc.usf.edu
3 - es.clipartlogo.com
4 - es.clipartlogo.com
5 - www.vebidoo.de
6 - http://es.dreamstime.com/stock-de-ilustraci%C3%B3n-silueta-del-roble-image44662890
7 - coloreatudibujo.blogspot.com
8 - etc.usf.edu
9 - http://es.wikipedia.org/wiki/Jean-Auguste-Dominique_Ingres
10 - http://www.heraldicclipart.com/catalog/napoleonic%20eagle.GIF
11 - « Cretet » par louis-garden à http://louis-garden.fr — mes repros de vieux documents. Sous licence Domaine public via Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Cretet.jpg#/media/File:Cretet.jpg
-http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Charles-Fran%C3%A7ois_Lebrun_(1739-1824),_French_statesman_(small).jpg#/media/File:Charles-Fran%C3%A7ois_Lebrun_(1739-1824),_French_statesman_(small).jpg
12 - « Louis Gauffier - André-François Miot, envoy of the French Republic to the Grand Duke of Tuscany - Google Art Project » par Louis Gauffier — FAFBQUWnamxWpA at Google Cultural Institute, zoom level maximum. Sous licence Domaine public via Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Louis_Gauffier_-_Andr%C3%A9-Fran%C3%A7ois_Miot,_envoy_of_the_French_Republic_to_the_Grand_Duke_of_Tuscany_-_Google_Art_Project.jpg#/media/File:Louis_Gauffier_-_Andr%C3%A9-Fran%C3%A7ois_Miot,_envoy_of_the_French_Republic_to_the_Grand_Duke_of_Tuscany_-_Google_Art_Project.jpg
13 - «LOUIS-PHILIPPE COMTE DE SEGUR» de Desconocido (Pintura de Francia) - http://napoleonbonaparte.wordpress.com/2007/12/20/louis-philippe-comte-de-segur-1753-1830/. Disponible bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:LOUIS-PHILIPPE_COMTE_DE_SEGUR.jpg#/media/File:LOUIS-PHILIPPE_COMTE_DE_SEGUR.jpg
14 - « Laumond Jean-Charles-Joseph » par François Dumont (peintre) — Inconnu. Sous licence Domaine public via Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Laumond_Jean-Charles-Joseph.png#/media/File:Laumond_Jean-Charles-Joseph.png
15 - «Maurin - Cambaceres» de François Séraphin Delpech - http://www.lombardmaps.com/napoleon.htm also available at the McGill University Napoleon Collection. Disponible bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Maurin_-_Cambaceres.png#/media/File:Maurin_-_Cambaceres.png
16 - "Général JEAN-GIRARD LACUEE" by Henri-François Riesener - This file is lacking source information.Please edit this file's description and provide a source.. Licensed under Public Domain via Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:G%C3%A9n%C3%A9ral_JEAN-GIRARD_LACUEE.jpg#/media/File:G%C3%A9n%C3%A9ral_JEAN-GIRARD_LACUEE.jpg
17 - «Vivant Denon» de Robert Lefèvre - [1]. Disponible bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Vivant_Denon.jpg#/media/File:Vivant_Denon.jpg