domingo, 31 de mayo de 2015

Alexander Vasilievich Suvorov, Príncipe y Generalísimo de Rusia (I)


Hablar de Alexander Suvorov es hablar de uno de los generales más famosos en la historia de Rusia, con un prestigio y capacidad de liderazgo por encima del mismo Kutuzov o de otros jefes militares rusos de la época. Con una amplia experiencia y con repetidos éxitos militares contra los turcos y polacos, su campaña de 1799 puso en jaque a las fuerzas francesas en Suiza e Italia, ganando en el campo de batalla uno tras otro a varios generales franceses que serían famosos en años venideros como Mac Donald, Moureau y Serurier entre ellos. La victoria de Masséna sobre Korsakov en Zurich puso freno a los éxitos de Suvorov y le conminó a retirarse con su ejército, lo que le valió caer en desgracia ante el voluble zar Pablo I, padre del futuro Alejandro I. Con todo, su brillante historial que detallaremos en dos partes -una primera hasta la campaña de Italia de 1799 y la segunda relatando sus logros en la misma- apenas se ve empañado por dicho final. 
El lógico "what-if" que siempre se han planteado los historiadores es qué hubiera pasado de haberse encontrado en el mismo escenario Suvorov y Napoleón, pero aunque los dos conocían la trayectoria del otro ese será un dilema que, como otros tantos, siempre quedará en incógnita.   




Alexander Vasilievich Suvorov (2)


CRONOLOGÍA


1730- Aleksandr Vasilievich nace el 24 de noviembre, en una familia de clase media de origen sueco que se había establecido en la provincia de Orel. Su abuelo Ivan había colaborado con Pedro el Grande en la reforma del ejército ruso y su padre Vasily Ivanovich fue el autor de la primera traducción al ruso (1724) de los trabajos de Vauban.

1748- En su juventud es admitido en el regimiento de Guardias Semenovsky; su formación abarcó lecturas más allá de los temas militares: filosofía, política y ciencias, etc. Habla y escribe Francés, Alemán, Polaco, Italiano y Turco aprendido este último en el transcurso de sus guerras contra Turquía.

1758- Es ascendido a Teniente Coronel del regimiento de infantería de Kazán.

1759- Sirviendo en el staff del general Fermor recibe su bautismo de fuego contra los prusianos en Crossen. El 12 de agosto participa en la sangrienta batalla de Kunersdorf contra los prusianos.

1761- Comanda una columna volante de cosacos y húsares en una serie de espectaculares operaciones contra los húsares prusianos.

1762- Es promocionado a Coronel y comandante del regimiento de infantería de Astrakhan.

1763- Transferido al regimiento de infantería Suzdal. Trabaja en su "Código regimental Suzdal" durante dos años que anticipó a su célebre "Cómo ganar".

La motivación era tan importante para Suvorov como el detalle táctico, así como el amor a la Soberana Madre Catalina.

1769- Es nombrado comandante de una brigada de tres batallones y hasta la primavera de 1772 lucha contra los disidentes de la Confederación de Bar, que resistían al poder ruso en una Polonia nominalmente independiente. Vence en Stalowicz (23-12-1771) y asedia el castillo de Cracovia que capitula (26-04-1772). Es promovido a Mayor General.

1773/74- Lucha en las campañas contra los turcos. Como recién nombrado Teniente General los derrota en Kozludji (21-06-1774), lo cual hace que se entablen negociaciones de paz y que su nombre sea ampliamente conocido por todo el ejército.


1784- Promocionado a General.



















Dos ejemplos (arriba y derecha) de Suvorov en la imaginería 
propagandística soviética durante la II Guerra Mundial, 
confirmando el gran prestigio alcanzado en la historia rusa.



1789- Cooperando con los austriacos derrota a los turcos en Fokshani y Rymnik. Esta última victoria le hace ganar el título de Conde con el sufijo "Rymniksky"

Posteriormente se asocia su nombre negativamente por haber participado en dos de los sucesos más sangrientos de aquel período: el asalto a Izmail (1790, en la actual Ucrania) que acaba con la muerte de 26.000 turcos soldados y civiles y el asalto a Praga (1793), cabeza de puente de Varsovia en la orilla derecha del Vístula, que provoca la muerte de 13.000 polacos por espada o bayoneta, 14.500 prisioneros y 2.000 fugitivos que mueren ahogados en el río. Los enemigos de Suvorov le responsabilizan de dichas muertes.

1794- Nombrado Mariscal de Campo, con una posesión de 6000 siervos en Kobrin (Rusia Blanca), y el encargo de organizar un ejército de 60.000 hombres para luchar contra la Francia revolucionaria.


1795- Plasma sus ideas en "Cómo ganar. Hablar a los soldados en su propio lenguaje", un manual dirigido a cómo se habían de dirigir los oficiales regimentales a sus tropas. Suvorov escribe , en referencia al uso de la bayoneta:
"... una bala puede ir por mal camino, pero la bayoneta no; la bala es una perra loca, pero la bayoneta es un buen muchacho!"

Suvorov hablaba de tres principios fundamentales:

- Coup d'oeil (glazomer) para entender la situación y el terreno
- Rapidez (bystrota)
- Ímpetu (natisk)

1797- Con la muerte de Catalina en 1796 y el ascenso del Gran Duque Pablo (el Zar Pablo I), Suvorov es confinado en un estado de semiexilio en Konchansk (Novgorod).

1799- Tras un prolongado retiro el 23 de febrero es condecorado con la Gran Cruz de la Orden de S. Juan de Jerusalén y destinado a comandar las tropas de Italia.




______________________________________________________________________________

Fuentes:


(1) "Eagles Over the Alps" - Christopher Duffy, Emperor's Press, 1998
(2) "Suvorov Alex V" by Unknown - former source [1]; actual source [2]. Licensed under Public Domain via Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Suvorov_Alex_V.jpg#/media/File:Suvorov_Alex_V.jpg




domingo, 24 de mayo de 2015

La última partida o Los inicios de la Campaña de Bélgica de 1815 (y II).

Las disposiciones para aliviar a las tropas de una marcha fatigosa, evitando el cruce de columnas una delante de las demás, y para la comunicación entre cada columna, fueron admirables. Las carretas de suministros y vagones de municiones, excepto los de aquellas unidades que los requerirían para un uso inmediato, marchaban a una distancia de 9 millas (unos 15 km) por detrás del ejército.
Se desplegó una pantalla de scouts (exploradores) para obtener cualquier información de la posición del enemigo para informar directamente al Emperador. Todo fue llevado a cabo para asegurar una rápida marcha de un ejército concentrado en el punto donde se esperaba trabar encuentro con los prusianos.
Pero tres de los comandantes fallaron en llevar a término sus instrucciones: D'Erlon salió de su campo 1,5 horas más tarde de lo previsto, Vandamme no se enteró de la marcha hasta que el Cuerpo de Lobau se colocó detrás del suyo y Gérard, que tenía que marchar a las 3 no llegó hasta Florennes hasta las 7 de la mañana. Consecuentemente, dichos retrasos afectaron los siguientes movimientos de las columnas durante el día 15.


La columna izquierda (D'Erlon y Reille): por Thuin y Marchenne, la columna central (Vandamme, Lobau, Guardia Imperial y Reserva Caballería): Ham-sur-Heure, Jamioux y Marcinelle y la columna derecha (Gérard): Florennes y Gerpinnes. 
En el flanco izquierdo francés los prusianos ubicados en Maladrie, después de mantener una tenaz resistencia fueron finalmente derrotados, pero se retiraron en buen orden hacia Thuin. Aquí se unieron a un batallón de Landwehr de Westfalia, y la resistencia se prolongó hasta las 7 de la tarde, cuando, después de sufrir grandes pérdidas, los prusianos se replegaron hacia Montigny.

Nos desplazamos en éste momento a la columna central, que llevaba al Emperador mismo. En el avance hacia Charleroi, la caballería de Pajol se abrió camino progresivamente. Los puestos de avanzada de Zieten fueron expuldados de todas partes, y cuando entró Pajol en Charleroi al mediodía (del día 15) los prusianos se habían retirado y tomado una posición fuerte en Gilly, a 2 millas al noreste de Charleroi. La columna central se detuvo a la espera de la llegada de Vandamme; Grouchy, al que no le gustaba el aspecto de la posición de los prusianos, no los atacaría hasta que tuvo la caballería de Excelman y la infantería de Vandamme con él. Napoleón, impaciente por la demora, tomó el mando en persona a las 5 de la tarde y desalojó a los prusianos con un ataque vigoroso, retirándose éstos al anochecer hacia Fleurus.


Vandamme y la caballería vivaquearon a 2 millas de los prusianos. La Guardia acampó entre Gilly y Charleroi; el Cuerpo de Lobau al sur del río, cerca de Charleroi; y el Cuerpo de Gerard a la derecha, cruzando el Sambre en Chatelet, acampó en el camino a Fleurus. Por tanto, Napoleón tenía el III, IV y VI Cuerpos, la Guardia Imperial, y la caballería de Grouchy concentrados entre Fleurus y Charleroi, con la intención de atacar a los prusianos con contundencia al día siguiente, ya fuera  en Fleurus o en Sombreffe. El Emperador pasó la noche en Charleroi.

En la izquierda, los acontecimientos no habían, al caer la noche, progresado como Napoleón deseaba. Reille, de acuerdo con sus instrucciones, se había marchado con su II Cuerpo desde Leers a las 3 de la mañana, y avanzó hasta Marchienne, desalojando en todas partes  los puestos avanzados del enemigo. Luego se le ordenó marchar sobre Gosselies, donde se informó de que un cuerpo de prusianos estaban en dicha posición. Por lo tanto, llevó a sus tropas a lo largo de la carretera Charleroi-Bruselas; y la encontrando Jumet ocupado por una retaguardia prusiana, los expulsó y llegó a Gosselies alrededor de las 5 de la tarde. En ese momento el Mariscal Ney llegó a la escena, y, habiendo acabado de ver al emperador, de quien recibió sus órdenes, se hizo cargo del mando del ala  izquierda. Ney progresó hacia Frasnes con la división de infantería de Bachelu y la caballería de Piré; la división de Girard fue enviada a perseguir a los prusianos, que se había retirado de Gosselies hacia Fleurus. 
Las restantes divisiones del Cuerpo de Reille -Jerome y Foy- se quedaron en Gosselies. Ney hizo retroceder a la Brigada de Saxe-Weimar desde Frasnes a las 6:30 horas de la tarde; la brigada se retiró a Quatre-Bras. La división de caballería ligera de la Guardia de Lefebvre-Desnouette había llegado para reforzar a Ney, y se movió en apoyo de su infantería en Frasnes. Así Ney, a las 6:30 horas de la tarde, mientras aún había cerca de tres horas de luz, tuvo con él dos divisiones de caballería ligera, y una división de infantería, en Frasnes. La distancia a Quatre-Bras era de 2,5 millas (unos 4 km.). En menos de una hora podría haber llegado a la encrucijada y atacar a la Brigada de Saxe-Weimar. 
Pero simplemente llevó a su caballería hacia adelante, reconoció la posición, y luego retiró a sus hombres hacia Frasnes, y el mismo volvió a Gosselies alrededor de las 20:30 horas, esperando la llegada del Cuerpo de D'Erlon y noticias del progreso de las otras dos columnas.


Mientras tanto, las tropas de Wellington se mueve rápido en Nivelles y Quatre-Bras. Se ordenó a la división de Clinton y a la caballería de Lord Uxbridge seguir adelante a Braine-le-Comte, y a la división de Steedman con la brigada de Anthing desplazarse de Sotteghem a Enghien al amanecer.  La división de Picton partió de Bruselas hacia Quatre-Bras a las 2 de la mañana. El duque de Brunswick, con 5.000 infantes, partió a las 3 de la mañana. A las 3 de la mañana también Perponcher alcanzó Quatre-Bras con su Brigada de Belga-Holandesa, bajo el mando de Bylandt.


El Príncipe de Orange llegó a Quatre-Bras a las 6 de la mañana. Por lo tanto, a las 7 de la mañana el Príncipe tenía 9 batallones de tropas belga-holandesas y 16 cañones, guardando Quatre-Bras; Ney, en el lado opuesto, con la división de Piré de los lanceros , la división de infantería de Bachelu y la caballería de la Guardia de Lefebvre-Desnouette, con todo 9.700 hombres, y el resto del Cuerpo de Reille en apoyo en Frasnes!.
El propio Wellington llegó a Quatre-Bras a las 11 horas, inspeccionó la posición, vio que los franceses no estaban preparando un ataque inmediato, y felicitó al príncipe de Orange en sus disposiciones. Luego se marchó hacia el molino de Bussy, donde se entrevistó con Blücher.

El resto es historia...

Los desplazamientos de las columnas francesas desde la frontera hasta el preludio de las
dos batallas de Ligny y Quatre-Bras.


_____________________________________________________________________________

Fuentes:

(1) THE BATTLE OF WAVRE AND GROUCHY'S RETREAT. A STUDY OF AN OBSCURE PART OF THE WATERLOO CAMPAIGN - By W. HYDE KELLY, RE. WITH MAPS AND PLANS
LONDON JOHN MURRAY, ALBEMARLE STREET, W. 1905 

(2) Carte de Cabinet de Ferraris: découpage et navigateur de la Bibliothèque Royale de Belgique
http://www.ngi.be/FR/FR1-4-2-3.shtm


domingo, 17 de mayo de 2015

Pas de Manoeuvre - Wargaming with Risk figures

In miniature wargaming, normally troops are represented by stands at different scales and sizes
In my case, the first option for my Pas de Manoeuvre tactical rules were stands with top-down view, with figures like those shown on the excellent website of Junior General, with paper figures of all periods. (http://www.juniorgeneral.org/).
For example, they are stands or counters designed by Papalazarus, for the Waterloo campaign:




http://www.juniorgeneral.org/uploaded/%20%20092813/pruss3a.png

No problems with height scales but the vision is restricted to two dimensions only, and drawings need some zoom to appreciate the details of the uniforms, watching them from some distance.
I tried to remove the grass of the drawings to drawn my own counters but the results didn't like me.





Second option was stands with foam board silhouettes. Using some pretty good pictures of Napoleonic troops by Fairline, of  French, British, Russian, Prussian, Austrian and more countries, but I could never take firmly to a Napoleonic game.


 

http://sleague.civfanatics.com/images/2/22/Fairline_nap1.png



Testing with these stands didn't like me either, just the silhouette with 3mm of foam board was too big for these stands, for my taste.






Third and last option was, logically, wargaming miniatures -corporeal figures- but to get an army represents the cost is often too expensive. Searching for the web I found this article very interesting, about wargaming with Risk game figures:



It seems for the Risk figures the scale is 1/144, or 12 mm -> 1,73 m, more or less 10-15 mm of eight.

Another links and some examples of wargaming with Risk figures:





This last link with very good painted figures, and "La petit armee" web, with tactical and campaign rules:


An example of stands with these rules:

http://www.zianet.com/SIGNIFER/lpagraphx%5Causgren2.jpg

With all this information, then madness has begun, buying a lot of Risk figures, by Parker (shako figures) by the Internet, which has caused my own family asked if my mental faculties were not altered. Summing up, everything for the cause... :))

Pas de manoeuvre stands are 35x25 mm (1,37x0,98 inch) for cavalry units, 40x25 mm (1,57x0,98 inch) for infantry units and 20x25 mm (0,78x0,98 inch) for artillery units, but I'm still doubting this last measure. The board square grid surely will be of 80x80 mm (3,14x3,14 inch) or 100x100 mm (3,93x3,93 inch) per square.





 Some examples:
Cavalry figures, spraying with primer and glued with Blu-Tac.


French Chasseurs à cheval stand.
 



Austrian line infantry post-1809





___________________________________________________________________________________

Note: As you suppose or know I'm not native or english speaking so despite my old First Certificate degree, probably there will be some failure of the spanish translation so I beg patience and understanding if a word or meaning is not entirely correct what it should be.