viernes, 30 de octubre de 2015

La Armée des Côtes de l'Océan, o la invasión que nunca existió. 1795-1805. (II)

Vamos a tratar en ésta segunda entrega de nuestra serie de las medidas y disposiciones que tomó el gobierno inglés para enfrentarse a la amenaza de invasión proveniente del otro lado del canal de la Mancha, a partir que Napoleón tomara las riendas de Francia y por consiguiente prosiguieran los proyectos de invadir las Islas Británicas .


EL GOBIERNO BRITÁNICO FRENTE A LA INVASION

"HMS Bellerophon" (I)
El fracaso de las anteriores intentonas de invasión francesas trajeron a los británicos sólo un respiro a corto plazo. El gobierno continuó temiendo al enemigo interior y se aumentó el poder de las leyes contra la sedición para sofocar a los individuos y las sociedades que parecían estar apoyando puntos de vista republicanos pro-franceses.

Napoleón Bonaparte, cuya prestigio y poder aumentaron con progresiva espectacularidad tras sus victorias en Italia, tomó el relevo de Lazare Hoche en sus políticas anti-británicas y favorables a la invasión. A finales de 1803 Bonaparte había acumulado en los acantilados alrededor de Calais un ejército de unos 130.000 efectivos y una flotilla de 2.000 naves para a cabo el desembarco través del Canal5.

En primer lugar los esfuerzos militares del gobierno inglés se sedicaron a reparar, reforzar e incrementar las defensas costeras de primera línea de mar y en segundo lugar el reclutamiento de una ingente fuerza de voluntarios a los que se formó y entrenó para la defensa. Sin embargo la base esencial y el peso de la primera línea de defensa del territorio inglés estuvo siempre conformada por los navíos de la potente Royal Navy. Las Guerras Revolucionarias Francesas (1893/01) y las Guerras Napoleónicas (1803-1814 y 1815) vieron alcanzar un punto máximo de eficiencia de la Royal Navy, dominando las armadas de sus adversarios (mayormente Francia, España y Dinamarca), que pasaron la mayor parte de la guerra bloqueadas en sus puertos22.

En el plano social cabe destacar el fenómeno de los caricaturistas ingleses (James Gilrall, Cruickshank, etc.) que acometieron la ingente tarea de grafiar docenas de dibujos y viñetas caricaturizando y ridiculizando el pretendido desembarco y a su jefe militar, al tiempo que exaltaban las virtudes del propio ejército inglés. Era una burla exagerada del ejército francés, que la revista alemana contemporánea 'London und Paris' comparaba con las caricaturas francesas igualmente hiperbólicas e histéricas sobre los ingleses.

El crítico alemán hizo un paralelismo entre el conflicto militar y entre los grabadores franceses y británicos: "Mientras escribimos, la batalla se libra entre los caricaturistas y grabadores en Londres y París, con sus misiles ingeniosos, altamente explosivos, se ha vuelto tan amarga y odiosa como la lucha real entre las dos naciones: una guerra que se lucha con mil amenazantes cañones que escupen fuego".

Esto sugiere el grado en que las sátiras de dibujantes como Gillray fueron percibidas como una parte importante de la guerra de propagandaII. La serie de grabados de la segunda mitad de 1803 que se ocupó de la amenaza de invasión fue acompañado por numerosas peroratas y otra propaganda publicada destinada a fomentar el sentimiento patriótico del pueblo y, prácticamente, el reclutamiento de voluntarios.



'La invasión francesa o Buonaparte desembarcando en Gran Bretaña" (II)



EL "GLAMOUR" DE LO MILITAR

Britons to arms. Panfleto (III)
Aunque los temores de invasión se minimizaron en grabados satíricos que se burlaron del tamaño y la fuerza de Napoleón, para muchos hombres y mujeres estos temores eran muy reales. De hecho, el público se escudó detrás de los militares británicos, en la medida en que la historiadora Linda Colley ha argumentado que la identidad británica se forjó en estos años.
Para los hombres, esto significó el ejercitarse a menudo con las fuerzas locales de voluntarios que se establecieron para la protección en caso de un desembarco francés con éxito. Algunas mujeres encontraron una salida a sus impulsos patrióticos o de beneficencia cosiendo los uniformes de los soldados para la campaña, mientras que otros encontraron quizá un menos noble disfrute en el torbellino social que rodeaba a los campamentos del ejército que aportaba emoción a una ronda diaria que por lo general era monotona y aburrida.

Orgullo y prejuicio, de Jane Austen, capturó la embriagadora mezcla de peligro y glamour que ofrecían los militares en su gallardía, los uniformes de colores brillantes que podrían aportar animación al mercado de cualquier ciudad durmiente, y este estado de ánimo se hizo eco en numerosas baladas populares y en los informes regulares de escapadas de los soldados con chicas locales.

Pride & Prejudice film (2005) (IV)
La fascinación por los militares también alimentó un mercado de medallas conmemorativas, especialmente de Nelson y Wellington, elaboradas e ilustradas historias de batallas, los juguetes y las modas de influencia militar. Anteriormente, la cultura británica había tenido algunos reparos con los ejércitos de tierra, pero la "glamourización" de la vida militar ayudó a fomentar el reclutamiento en un momento en que este era muy necesario.

Este aumento del reclutamiento y el entusiasmo por los militares mostraron el poder del ejército, tanto al enemigo externo como al público local descontento.2 Pero donde no llegaba el entusiasmo y el patriotismo, el gobierno tampoco reparó en medios para conseguir la tan necesaria carne de cañón. Para reclutar hombres para combatir la amenaza francesa, bandas de reclutadores fueron peinando a lo largo y ancho del territorio los pueblos y ciudades del país durante dos décadas. Las estadísticas de Uglow son vertiginosas: un millón de hombres y niños lucharon en el ejército y la marina, de una población de 14 millones; 311.000 murieron, y muchos otros fueron horriblemente heridos o mutilados21.


LAS DEFENSAS DE LA COSTA INGLESA

En los oscuros días de 1803 y 1804 -cuando se esperaba una invasión francesa casi a cada hora- Gran Bretaña comenzó a construir una vasta red de defensas costeras, así como el confiar en la habilidad y capacidad de combate de la Royal Navy. Como el almirante Earl St Vincent pronunció en su momento la famosa frase: "Yo no digo que los franceses no puedan venir, yo sólo digo que no vendrán por mar."

Los británicos tomaron como prácticamente seguro que los franceses iban a elegir la ruta más corta y la invasión se produciría cerca o en un puerto que, una vez capturado, podría ser utilizado para el rápido refuerzo y reabastecimiento de su ejército. Estas premisas señalaban tres objetivos principales de invasión: Dover y las playas alrededor de ella, Chatham y el río Medway (que los holandeses habían asaltado con éxito en 1667) y las amplias y planas playas de las marismas de Romney, junto al pequeño puerto de Rye. Así que el primer Ministro William Pitt, un firme creyente en el uso de fortificaciones estáticas , siguió el consejo de un número de ingenieros militares, especialmente el general Twiss, y aprobo los planes para reforzar las defensas en estos objetivos principales5.


Emplazamiento de las diferentes defensas en la costa sureste y este de Inglaterra. Las localizaciones de las torres sólo señalan su ubicación geográfica, pero no su emplazamiento exacto, aunque puedan coincidir en algunos casos.
El trazado del Canal Real Militar se grafía de color marrón. La punta de costa que protegen es donde están ubicadas las marismas de Romney.

Entre 1805 y 1808 se construyeron y reforzaron toda una serie de fortificaciones a lo largo de la costa del sur de Inglaterra e Irlanda, en especial las del tipo "Martello Towers" o "Martellos", que estaban inspiradas en un modelo anterior construido en Córcega (Mortella point), las denominadas "Torre di martelloio" (torres de vigilancia con campanas de advertencia).


Torre Martello (V)
Las torres fueron una idea del capitán William Ford de los Ingenieros Reales y estaban situadas aproximadamente a unas 600 yardas (unos 550 m) de distancia unas de otras. Cada torre montaba un cañón de 24 libras. El objetivo era cubrir las playas en que fuera factible un desembarco, retrasando el posible ataque hasta que las reservas británicas y los buques de la Royal Navy pudieran acudir a la zona5.

Su estructura redonda seguía un diseño estándar, aunque variaban
en tamaño. Un típico ejemplo del sudeste inglés tendría unos 13.70 m de diámetro en la base y hasta unos 12 m de altura. Los muros eran de mampostería construidos de ladrillo y tomados con mortero de cal, con un espesor de unos 4 m. Dentro había dos plantas principales, los suministros y un almacén de pólvora en el piso inferior, y en el primer piso, cuartos para los hombres y para los oficiales. Una sola torre Martello tenía una dotación de entre 15 y 25 hombres; una guarnición de hasta 24 hombres y 1 oficial14.



Esquema de una Torre Martello (VI)


Las marismas de Romney (una de las posibles zonas de invasión), se habían dejado sin defensas ya que se creían impracticables por la posibilidad de anegar sus tierras inundándolas, pero ello creaba un gran perjuicio a muchos propietarios, inmuebles y tierras de cultivo. La idea de un canal defensivo de protección partió del Teniente-coronel John Brown, Comandante del Royal Staff Corps, cuerpo encargado de los trabajos militares de ingeniería a corto plazo16. Éste tendría un suministro de agua desde el mar y el rio Rother. Tendría 19 metros de anchura en la superficie, 13,5 m de anchura en su base y 3 metros de profundidad. Las tierras excavadas podrían apilarse en la orilla norte para construir un parapeto, detrás del cual las tropas podrían posicionarse ocultas o moverse fuera de la visión del enemigo.


Canal Militar, según John Cann (4)
Hasta 1.500 trabajadores y militares llegaron a trabajar en las obras de construcción desde 1804 a 1809, que fue enteramente excavado a mano y recubierto de arcilla posteriormente. Las dimensiones originales del canal se vieron reducidas drásticamente debido a los problemas encontrados y a la presión por los plazos de ejecución, lo que llevó a que en la mayor parte de su longitud tenga una anchura mitad que la proyectada. En septiembre de 1808. finalmente fue unido con el rio Rother y el puerto de Rye, transformando las marismas de Romney en una isla., aunque no fue hasta abril de 1809 que el canal fue completamente acabado. El Canal Real Militar, discurre durante 45 km desde Seabrook (cerca de Folkestone) hasta Cliff End (cerca de Hastings)4. En el momento más álgido de las Guerras Napoleónicas, hasta 15.000 soldados estaban acantonados en Hythe y en el campo de Shorncliffe. El Canal Real Militar fue construido finalmente bajo la supervisión del Royal Staff Corps (el primer encargo a contratistas civiles resultó en un fracaso debido a los escasos logros en más de 6 meses de construcción), cuyos cuarteles habían sido construidos en Hythe.

Una Torre Martello acabada en 1814 para proteger la bahía de St Aubin.
Tenía un cañón de 18 libras en la cubierta y otro en su base. (VII)
También en las islas del Canal se mejoraron las fortificaciones (Torre Noirmont, en la imagen derecha) y las comunicaciones. Las torres de semáforos se utilizaron para la comunicación entre las islas durante las guerras napoleónicas utilizando el sistema de telegrafo de Mulgrave. En el año 1809, las defensas montadas en la isla de Alderney, cerca de la costa de Cherburgo, eran del orden de unas 93 piezas de artillería y junto con la milicia de Alderney, que comprendía artilleros, granaderos e infantería ligera, totalizando unos 384 hombres. Al final de las guerras napoleónicas en 1815, Alderney montaba unas imponentes defensas de artillería, excesivas para una isla tan pequeña.


LA MEJOR DEFENSA, UN BUEN ATAQUE. INTENTOS ARMADOS POR MAR CONTRA LA COSTA FRANCESA

Mientras tanto el gobierno inglés se preparó para resistir una fuerza de invasión de un número estimado de más de 100.000 hombres. A menos que la flota de invasión francesa pudiera ser destruida ya fuera en los puertos o en el mar era dudoso que el sur del país pudiera defenderse efectivamente tras el desembarco e impedir el seguro avance hacia Londres.

Lord Melville (VIII)
A pesar de que se conocían los puntos de salida previstos y estaban estrechamente bloqueados por la Royal Navy, el Primer Lord del Almirantazgo, Lord Melville, consideró que el número de buques destinados era insuficiente. Si una flota franco-española combinada se presentaba para forzar a la armada inglesa en sus puntos de reunión, incluso por un corto periodo de tiempo, la fuerza de invasión francesa podría tener éxito en cruzar el estrecho sin ser molestada.

Con ese estado de tensión recorriendo Gran Bretaña, los políticos más prominentes propusieron atacar a las fuerzas francesas en los puertos con la esperanza de, al menos, retrasar la invasión anticipadamente mientras a lo largo de la costa se construían apresuradamente construcciones y torres de defensa. Boulogne había sido fortificada con los años, y una serie de ataques convencionales anteriores ya habían fracasado anteriormente, siendo notable el que mandó Horacio Nelson en 1801.

William Pitt
(El Joven) (IX)
El primer ministro William Pitt se reunió con un número de inventores y estrategas durante todo el año, que propusieron nuevas y novedosas maneras de atacar a los franceses antes de que pudieran hacerse a la mar. Ideas que incluían hundir barcos en la bocana del puerto, lanzar globos portadores de cohetes a través del puerto para ser detonados por la noche mediante un mecanismo de reloj, o el envío de una flota de brulotes.El 20 de julio 1804 Pitt y Sir Home Popham se reunieron con el inventor estadounidense Robert Fulton. Fulton había estado trabajando en el diseño de submarinos para Francia, pero habiendo fracasado en generar ningún interés real en la Marina francesa para la aplicación práctica de sus inventos, había llegado a Gran Bretaña para ofrecer sus servicios al Almirantazgo. 

Sir Home Popham (X)
Propuso un asalto con una combinación de brulotes, torpedos, minas y otros artefactos explosivos, un concepto que Pitt aceptó. Se firmó un contrato y Fulton recibió el encargo de trabajar con el Almirantazgo para construir sus dispositivos en previsión de un asalto durante ese año.

En septiembre de 1804 se intentó el ataque combinado, pero los franceses habían reforzado asimismo su línea de defensa desplegando sus fragatas y una línea de defensa con embarcaciones más ligeras. El enfrentamiento no produjo ningún resultado significante a pesar que el ataque se repitió el día 19, con idéntico desenlace.





El título original de este dibujo en acuarela muy detallado en la parte inferior central, se lee: "A S.E Vista de la ciudad y  puerto de Boulogne con los campamentos en las alturas. Mostrando también la situación de los escuadrones franceses e ingleses, tomada por E.D. Lewis en el HMS Tartarus fuera de Boulogne". La parte inferior del buque insignia, en el centro se identifica como el 'Monarch', de 74 cañones, del almirante Lord Keith, entonces a cargo del bloqueo contra la invasión. (XII).

 

 

EL ESTADO POST-TRAFALGAR

La gran victoria de Trafalgar (21/10/1805) sobre la flota combinada franco-española y el cinturón defensivo costero inglés bastante reforzado parecía que dejaban a la tentativa de invasión como virtualmente imposible. Pero a finales de 1805 el panorama no era tan claro.

Previamente el 29 de agosto de 1805, el ejército de las costas del Océano se ha convertido en parte de la Grand Armée para llevar a cabo la campaña en 1805, tras la formación de la Tercera Coalición, y en diciembre de 1805 Napoleón vence en la crucial batalla de Austerlitz que confirmó a los franceses como los amos militares y políticos de Europa. Una flota francesa podría ser reconstruida y era sólo cuestión de tiempo que los franceses estuvieran de nuevo en condiciones de invadir Inglaterra.

No fue hasta 1812 cuando Napoleón y sus aliados fueron destruidos en Rusia que la invasión de Gran Bretaña quedó fuera del alcance de los franceses y el mismo año cesó la construcción de la cadena de torres Martello.



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Fuentes:
(1) - http://www.bl.uk/collection-items/defence-against-foreign-invasion
(2) - http://www.bl.uk/romantics-and-victorians/articles/the-impact-of-the-napoleonic-wars-in-britain#.
(3) - Diccionario militar – J. D’W. M., Imprenta Luis Palacios, Madrid, 1863
(4) - http://www.royalmilitarycanal.com/pages/history.asp
(5) - http://www.bbc.co.uk/history/british/empire_seapower/french_threat_01.shtml
(6) - https://en.wikipedia.org/wiki/Raid_on_Boulogne#Boulogne_and_the_Arm.C3.A9e_de_l.27Angleterre
(7) - https://en.wikipedia.org/wiki/Napoleon%27s_planned_invasion_of_the_United_Kingdom
(8) - https://fr.wikipedia.org/wiki/Arm%C3%A9e_des_c%C3%B4tes_de_l%27Oc%C3%A9an
(9) - https://fr.wikipedia.org/wiki/Arm%C3%A9e_d%27Angleterre#
(10) -https://fr.wikipedia.org/wiki/R%C3%A9organisation_des_corps_d%27infanterie_fran%C3%A7ais_(1803)
(11) - https://en.wikipedia.org/wiki/British_Army_during_the_Napoleonic_Wars
(12) - https://en.wikipedia.org/wiki/Fencibles
(13) - https://en.wikipedia.org/wiki/Yeomanry
(14) - http://www.geograph.org.uk/article/Martello-Towers
(15) - "Les Archives de la Revolution Française", Maxwell, Oxford
(16) - https://en.wikipedia.org/wiki/Royal_Staff_Corps
(17) - "Guerres des vendéens et des chouans contre la République Française, ou annales des Départements de l'Ouest", Tome Sixième, Inconnu, Baoudin Frères, Paris, 1827
(18) - Biographies Nationales / LAZARE HOCHE, Général en Chef des Armées de la Moselle, d'Italie, des Côtes de Cherbourg, de Brest et de l'Océan, de Sambre-et-Meuse et du Rhin sous la Convention et le Directoire. 1793 - 1797, por Émile de Bonnechose, Paris, Librairie de L.Hachette et Cie, 1868
(19) - https://es.wikipedia.org/wiki/Rebeli%C3%B3n_irlandesa_de_1798
(20) - http://longstreet.typepad.com/thesciencebookstore/2010/12/jf-ptak-this-map-pretty-well-tells-the-story-of-the-perilous-situation-of-europe-and-england-at-the-beginning-of-june-19.html
(21) - http://www.telegraph.co.uk/culture/books/bookreviews/11182317/In-These-Times-Living-in-Britain-through-Napoleons-Wars-1793-1815-by-Jenny-Uglow.html
(22) - https://en.wikipedia.org/wiki/Royal_Navy#Development_of_Britain.27s_navy


Gráficos:



(I) - "HMS Bellerophon and Napoleon-cropped" by John James Chalon - The National Maritime Museum. Licensed under Public Domain via Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:HMS_Bellerophon_and_Napoleon-cropped.jpg#/media/File:HMS_Bellerophon_and_Napoleon-cropped.jpg
(II) - http://collections.rmg.co.uk/collections/objects/147285.html
(III) - http://www.bl.uk/romantics-and-victorians/articles/the-impact-of-the-napoleonic-wars-in-britain# - Usage terms: Free from known restrictions.
(IV) - http://www.jasna.org/persuasions/on-line/vol28no2/images/dow-pp-militia.jpg - Pride & Prejudice (2005) © Universal Pictures
(V) - "Martello tower 700" by en:User:sannse - en-Wikipedia en:Image:Martello tower 700.jpg by en:User:sannse. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Martello_tower_700.jpg#/media/File:Martello_tower_700.jpg
(VI) - "Martello tower diagram EN" by Martello_tower_diagram.png: ChrisOderivative work: Jfgjymfkhjljhil (talk) - Martello_tower_diagram.png. Licensed under Public Domain via Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Martello_tower_diagram_EN.svg#/media/File:Martello_tower_diagram_EN.svg
(VII) - © Copyright Bob Embleton and licensed for reuse under this Creative Commons Licence. http://channel-islands.geographs.org/photo/37
(VIII) - "1stViscountMelville2" by Henry Raeburn - http://www.glen-net.ca/morrisburghistoricalsociety/images/hdarniston.jpg. Licensed under Public Domain via Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:1stViscountMelville2.jpg#/media/File:1stViscountMelville2.jpg
(IX) -  "Pitt the Younger" by Attributed to Thomas Gainsborough - This file is lacking source information.Please edit this file's description and provide a source.. Licensed under Public Domain via Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Pitt_the_Younger.jpg#/media/File:Pitt_the_Younger.jpg
(X) - «Home Riggs Popham» de Coll. National Maritime Museum, Greenwich, England. Disponible bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Home_Riggs_Popham.jpeg#/media/File:Home_Riggs_Popham.jpeg
(XI) - «Robert Fulton por HOUDON, Jean-Antoine 1803» de Jean-Antoine Houdon - Metropolitan Museum of Art, New York. Disponible bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Robert_Fulton_por_HOUDON,_Jean-Antoine_1803.jpg#/media/File:Robert_Fulton_por_HOUDON,_Jean-Antoine_1803.jpg
(XII) - National Maritime Museum, Greenwich, London en http://collections.rmg.co.uk/collections/objects/157586.html

sábado, 24 de octubre de 2015

La Armée des Côtes de l'Océan, o la invasión que nunca existió. 1795-1805. (I)

Vamos a dedicar una nueva serie de entradas a los intentos de invasión de Inglaterra -durante la Francia Revolucionaria, Consular e Imperial- o la "Perfida Albión" que clamaba Napoleón en sus arranques de genio*. Durante la historia se han contabilizado unos cincuenta y cuatro intentos de invasión de Inglaterra20 desde el año 1066; la gran mayoría no llegaron más allá de las costas inglesas (recordemos nuestra Armada Invencible, de infausto recuerdo) y pocas llegaron a representar un intento efectivo de invasión.

Los intentos de invasión por parte de Francia en dicho período fueron un fracaso en todas sus intentonas, debido a diferentes causas y podemos concluir que sólo durante el periodo 1803-05 hubo una amenaza con sólidos argumentos por parte francesa, gracias a los ingentes medios y esfuerzos empleados en su preparación. ¿Qué hubiera pasado si las tropas de Napoleón hubieran llegado a pisar suelo inglés? Éste es uno de los multiples "what-if" en torno al período napoleónico que trataremos de contestar en  estas entradas dedicadas a la invasión que nunca existió.

 
Panorámica desde el Cap d'Alprech, terreno de entrenamiento de las tropas francesas del campo de Boulogne. (I)



LA REVOLUCION FRANCESA VISTA DESDE GRAN BRETAÑA

Las respuestas británicas a la Revolución Francesa fueron al principio contradictorias. Algunas figuras políticas como Charles James Fox celebraron el evento como una victoria para la libertad, mientras que otros como William Pitt recibieron la revolución con ambivalencia. Grupos políticos radicales en Gran Bretaña tomaron fuerza por los acontecimientos al otro lado del canal y se organizaron formalmente con el fin de hacer campaña por la reforma parlamentaria. 
Cuando Francia declaró la guerra a Gran Bretaña en 1793, sin embargo, el estado de ánimo del país cambió. Temeroso de una insurrección nacional y por una probable invasión francesa, el gobierno comenzó a tomar medidas drásticas contra los movimientos radicales en el país con la represión de las asambleas políticas y la difusión de consignas sediciosas.
El patriotismo local despertó por su parte los sentimientos anti-franceses que ayudaron a fomentar una ola de lealtad en Gran Bretaña. Se reunieron enormes ejércitos de voluntarios para crear una fuerza de cerca de 400.000 hombres en 1800, listos para repeler una invasión en el momento requerido.1
 

EL EJERCITO INGLES EN EL PERIODO REVOLUCIONARIO

En 1793, poco antes que el Reino Unido se involucrara en las guerras revolucionarias francesas, poseía un ejército que estaba compuesto por tres regimientos de la Household Cavalry (Guardia Real), 27 regimientos de caballería de línea, siete batallones en tres regimientos de Infantería de la Guardia y 81 batallones en 77 regimientos numerados de infantería de línea, con dos cuerpos coloniales (uno en Nueva Gales del Sur y uno en Canadá). Había 36 compañías independientes de Inválidos, conocidas por el nombre de su capitán, dispersas en guarniciones y fuertes a través de Gran Bretaña.

La división de Inglaterra en Distritos y las principales
ciudades  y fortalezas en Holanda y Francia (II)
Administrada por separado por el Consejo de la Artillería (Board of Ordnance), la artillería contaba con 40 compañías en cuatro batallones de artillería de a pie, 10 compañías en el Batallón de Inválidos, dos compañías independientes en la India y una Compañía de Cadetes. Se estaban organizando dos compañías de soldados de la Royal Horse Artillery. El Cuerpo de Ingenieros Reales y Cuerpo de Ingenieros Inválidos Reales eran cuerpos de oficiales especializados. El Cuerpo de Artificieros Reales Militares consistía en seis compañías. Había también dos compañías independientes de Artificieros.

No había ninguna estructura de mando formal y una variedad de departamentos del gobierno controlaba unidades del ejército dependiendo de donde estuvieran acantonados; las tropas en Irlanda eran controladas por el Establecimiento de Irlanda, en lugar de la Oficina de Guerra en Londres, por ejemplo. En 1793, se dieron los primeros pasos hacia la organización formal, cuando fueron nombrados quince oficiales generales para comandar los distritos militares.

Durante la última parte del siglo XVIII Gran Bretaña se configura en tres áreas de reclutamiento con Inglaterra y Gales -generalmente llamados Bretaña del Sur- divididas en distritos con su propia sede. Irlanda tenía Distrito y organización independientes, y Escocia, o el norte de Gran Bretaña, era otra área administrativa. La defensa local, el cumplimiento de la ley y el mantenimiento del orden eran sobre todo la responsabilidad de la milicia, los Batallones de Veteranos, el Yeomanry (voluntarios de caballería local del Ejército de Reserva mandados por nobles o terratenientes13) y los Fencibles (unidades, a menudo ocasionales, de voluntarios locales mandadas por oficiales del ejército regular12). Al mismo tiempo, había otra estructura de subdivisiones en Distritos a efectos de reclutamientos.11 


PRIMEROS INTENTOS DE INVASION POR LA FRANCIA REVOLUCIONARIA

   
El General Louis Lazare Hoche (III)
La Armée des Côtes de l'Océan fue creada por primera vez por el Directorio en 1795, como un gran contingente armado agrupando al Ejército del Oeste, al Ejército de las costas de Brest y al Ejército de las costas de Cherburgo, para luchar contra la revuelta de los Chouanes** y vendeanos (la Vendée, región situada al oeste del país).

El ejército se puso bajo el mando de uno de los generales más prestigiosos en Francia, el general Lazare Hoche, y con su cuartel general ubicado en Angers. 

La Armée des Côtes de l'Océan será   dividida en tres grandes divisiones:  la división del Sur, formada por el  Ejército del Oeste (ubicada en la  Vendée, en la orilla izquierda del  Loira), la división del Este, formada  por el Ejército de las costas de Brest,  y la división del Oeste, formada por  el Ejército de las costas de  Cherburgo. Los cuarteles de cada  división se fijaron en Montaigu para  la división del Sur, y en Rennes y  Alençon para las otras dos17.


Mapa de Francia con los 3 cuarteles de cada ejército y el Cuartel General del
 Ejército  de las Costas del Océano, en Angers.


En sus inicios, su área de influencia se asentaba en una amplia área de 10 leguas a lo largo de la costa de Brest, en Ostende, incluyendo parte de las 13ª, 14ª, 15ª, 16ª y 24ª divisiones militares.


Composición de l'Armée d'Angleterre (IV)


La pacificación de Bretaña y Vendée eliminaron las opciones de Inglaterra de triunfar sobre la República apoyándose en las provincias occidentales francesas. Por el contrario, en aquellos momentos el gobierno francés disponía de 50.000 hombres más preparados para cualquier intento armado contra ella. Lazare Hoche concibió la idea de un desembarco en la costa de Inglaterra o Irlanda. El momento para realizar este gran proyecto parecía presentarse, y era en Irlanda donde quiso dar el primer golpe al poder británico.

Por aquel entonces Irlanda vivía en un estado de insurrección permanente y la Sociedad de Irlandeses Unidos*** estaba preparando un levantamiento general contra Inglaterra. Esta Sociedad, con el apoyo de toda su población católica y también de un ejército francés aliado podría lograr su objetivo,  separar Irlanda de Inglaterra: pidió la ayuda de los franceses y se prometía a la expedición proyectada por Hoche grandes posibilidades de éxito.


Intentos de invasión de Inglaterra durante la Francia del
Directorio y Consulado. (V)


Por otra parte, como resultado del Tratado de San Ildefonso, que estableció con España una alianza ofensiva y defensiva, la armada española se unió a la marina francesa lo que permitió disputar el imperio del océano a los ingleses: pero las fuerzas navales de Francia y España estaban dispersas en todos los mares y su reunión solo era posible tras un período de tiempo considerable, y el ardor impaciente de Hoche no admitía retrasos prolongados. Redobló su actividad y secundado decididamente por el Ministro de Marina, Truguet, se apresuró a llenar los vacíos en el cuerpo de oficiales de la escuadra de Brest por la huida de los emigrados y los desastres de Quiberon****, y se comprometió a poner rápidamente la flota en acción sobre una base formidable.

Theobald Wolfe Tone,
llamado Wolfe Tone (VI)
Durante 1.796 Hoche comenzó a elaborar un complejo y gran plan de invasión de Inglaterra, Gales e Irlanda. Importante para los planes de Hoche fue la presencia del patriota irlandés Theobald Wolfe, miembro de la Sociedad de Irlandeses Unidos. A mediados de 1790, Wolfe Tone era un protestante que estaba convencido de que el cambio en Irlanda sólo podría venir a través de la insurrección armada violenta. En 1796 se encontraba en Francia en busca de ayuda y difusión de su causa para la invasión de Irlanda por un ejército francés de liberación.

La fuerza expedicionaria se compondría de varias divisiones del Ejército del Océano, disponibles tras la pacificación de Bretaña y Vendée, y que se dirigió hacia Brest: Hoche añadió dos legiones más que denominó Legiones de los Francos. El Directorio dio plenos poderes a Hoche para preparar la expedición, y se reunieron 20.000 hombres en Brest dispuestos a embarcar en noviembre de 1796. Pronto aparecieron los primeros problemas serios en la expedición: problemas de aprovisionamiento, la fuga de oficiales emigrados no se había podido subsanar con garantías y los nuevos oficiales carecían de la experiencia necesaria, sucediéndose los episodios de indisciplina e insubordinación.

El ejército expedicionario tenía un contingente de cerca de quince mil hombres. La vanguardia estaba bajo el mando del general Lemoine mientras que Grouchy, como general de división más antiguo estaba al mando del cuerpo principal, y el general Hurty con la retaguardia o reserva. La flota constaba de en 17 barcos de línea, 13 fragatas y otras catorce embarcaciones. Morard de Galles era el comandante en jefe , teniendo bajo su mando al mayor general Brueix y tres contralmirantes: Richery, Bouvet y Nielly.


Izq.a der.: Oficial de caballería del Yeomanry, soldado de un regimiento escocés
Fencible, un fusilero francés y un insurgente irlandés armado. (VII)



Así dibujó James Gillray el fracaso de
la expedición de Hoche. (VIII)
Las tropas, partieron del puerto de Brest el 15 de diciembre de 1796, sin embargo, las fuertes tormentas provocaron la dispersión de la flota francesa y la pérdida de uno de los buques. El 19 de diciembre, el contralmirante Bouvet, al mando de 33 de los barcos, alcanzó las costas irlandesas en la bahía de Bantry donde esperó la llegada del resto de la flota que había quedado desperdigada. Finalmente, ante la imposibilidad de realizar el desembarco por culpa de los fuertes vientos, Bouvet dio orden de regresar a Francia el 29 de diciembre.

El resto de embarcaciones, en las que viajaba Hoche alcanzó la bahía de Bantry apenas un día después, pero, al no encontrar nadie allí, también regresó a Francia. La expedición en sí fue un completo fracaso y costó la pérdida de doce naves y las vidas de 2.000 hombres entre soldados y tripulación. Sin embargo, los franceses también demostraron que podían eludir la vigilancia británica, ya que la Royal Navy no fue capaz de interceptarlos en ningún momento.18


OTRAS EXPEDICIONES DE INVASIÓN

Del 22 al 24 de febrero de 1797 tuvo lugar un desembarco en tierras inglesas conocido como la batalla de Fishguard y último intento por parte de una fuerza extranjera de desembarcar en Gran Bretaña. La invasión fue el resultado de los planes del general Hoche, que había ideado un ataque en tres frentes en Gran Bretaña con el apoyo de la Sociedad de Irlandeses Unidos. Dos fuerzas desembarcarían en Gran Bretaña como un ejercicio de distracción, mientras que el cuerpo principal desembarcaría en Irlanda. Aunque el mal tiempo y la indisciplina detuvieron a dos de las fuerzas, la tercera, dirigida a desembarcar en Gales y marchando hacia Bristol, siguió adelante, aunque se vio obligado a rendirse a las fuerzas locales.

Charles Cornwallis, que ya
se había enfrentado a las
fuerzas francesas en América
y las Indias. (IX)
Napoleón Bonaparte fue nombrado comandante en jefe del ejército debido a la muerte en extrañas circunstancias de Hoche el 29 de septiembre de 1797 (algunas fuentes apuntaban al envenenamiento, aunque la autopsia reveló la muerte por enfermedad de tuberculosis), y mientras el general Desaix, comandante interino, estaba en París.

Más tarde, el 5 de Brumario del Año VI (26 de octubre de 1797) el Directorio decidió la formación de un nuevo ejército para invadir Gran Bretaña (Armée d'Angleterre). A finales de diciembre, el ejército no se pudo reunir, pero se mandó a 40.000 hombres del Ejército de Italia y 20.000 hombres de los ejércitos del Rin y de Maguncia para concentrarse en su lugar.

El 6 de agosto de 1798, un pequeño escuadrón formado por las fragatas Franquicia, Medea y Concorde bajo el mando de Savary logró salir de Rochefort, frustrando el control británico y el 22 de agosto de 1798, alrededor de 1.000 soldados franceses con piezas de artillería bajo el mando del general Humbert, desembarcaron en el noroeste de Irlanda, en la bahía de Killala, cerca de Kilcummin, en el Condado de Mayo.

Auxiliada por 5.000 patriotas irlandeses dirigidos por Wolfe Tone, la expedición tuvo una serie de éxitos y victorias iniciales hasta su derrota final en la batalla de Ballinamuck ante las fuerzas del general Charles Cornwallis.



El curso de la invasión francesa durante el verano de 1798 (X)

A partir del 25 de diciembre de 1798, las divisiones territoriales donde se asentaba la Armée des Côtes de l'Océan (Angleterre) se suprimen y se pasa a las órdenes inmediatas del general al mando de las divisiones territoriales. Por tanto, el cuartel general se traslada desde Rouen a Rennes, y posteriormente en 1799 la misión del ejército consiste básicamente en sofocar la insurgencia que comenzó a reavivarse en los departamentos occidentales (chouanes). 

Por decreto del 14 de enero de 1800 (24 Nivoso del año VIII), ejecutado el 17 de enero, el ejército de Angleterre tomó la denominación de Ejército del Oeste.



 - - - -  o - - - -

(*) Algunos locutores radiofónicos como Matías Prats Sr., también utilizaron el término aunque en otro campo tan alejado del militar como el del balompié.

(**) Chouan era el nombre que los franceses dieron a los guerrilleros realistas de la Bretaña de finales del siglo XVIII, el cual tomaron después todos los que formaron el ejército vendeano. Su primer jefe fue Jean Cottereau, llamado chouan (es decir, chat huaut, búho), que había recibido este mote, así como todos los de su familia, a causa de su carácter tétrico y taciturno. Otra acepción del nombre chouan proviene de haber adoptado sus miembros el grito del mochuelo como señal de aviso en sus incursiones nocturnas3.

(***) Un pequeño grupo de liberales protestantes llevaron a fundar en Belfast la Society of the United Irishmen (Sociedad de los Irlandeses Unidos) en 1791. La organización obviaba la división religiosa con una afiliación compuesta por protestantes de la Ascendencia, católicos romanos, presbiterianos, metodistas y otros grupos protestantes disidentes. Los principales objetivos de la Sociedad eran la reforma democrática y la Emancipación católica, medidas que él ni el Parlamento de Irlanda ni el gobierno británico estaban dispuestos a aprobar. El estallido de la guerra con Francia a comienzos de 1793 llevó a los Irlandeses Unidos a la clandestinidad. La intención declarada de los Irlandeses Unidos era "romper la conexión con Inglaterra". Pese a su creciente pujanza, los líderes del movimiento decidieron solicitar ayuda militar al Gobierno Revolucionario Francés y esperar al desembarco de tropas galas en Irlanda. Theobald Wolfe Tone, el principal dirigente de los Irlandeses Unidos, viajó a los Estados Unidos y Francia en busca de apoyo para la causa19.

(****) Batalla naval durante la Guerra de los Siete Años, que se dio entre las flotas inglesa y francesa el 20 de noviembre de 1759. Acabó con el intento de invasión de Inglaterra por parte de los franceses y dejó fuera de combate la flota francesa para el resto de la contienda.

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Fuentes:

(1) - http://www.bl.uk/collection-items/defence-against-foreign-invasion
(2) - http://www.bl.uk/romantics-and-victorians/articles/the-impact-of-the-napoleonic-wars-in-britain#.
(3) - Diccionario militar – J. D’W. M., Imprenta Luis Palacios, Madrid, 1863
(4) - http://www.royalmilitarycanal.com/pages/history.asp
(5) - http://www.bbc.co.uk/history/british/empire_seapower/french_threat_01.shtml
(6) - https://en.wikipedia.org/wiki/Raid_on_Boulogne#Boulogne_and_the_Arm.C3.A9e_de_l.27Angleterre
(7) - https://en.wikipedia.org/wiki/Napoleon%27s_planned_invasion_of_the_United_Kingdom
(8) - https://fr.wikipedia.org/wiki/Arm%C3%A9e_des_c%C3%B4tes_de_l%27Oc%C3%A9an
(9) - https://fr.wikipedia.org/wiki/Arm%C3%A9e_d%27Angleterre#
(10) -https://fr.wikipedia.org/wiki/R%C3%A9organisation_des_corps_d%27infanterie_fran%C3%A7ais_(1803)
(11) - https://en.wikipedia.org/wiki/British_Army_during_the_Napoleonic_Wars
(12) - https://en.wikipedia.org/wiki/Fencibles
(13) - https://en.wikipedia.org/wiki/Yeomanry
(14) - http://www.geograph.org.uk/article/Martello-Towers
(15) - "Les Archives de la Revolution Française", Maxwell, Oxford
(16) - https://en.wikipedia.org/wiki/Royal_Staff_Corps
(17) - "Guerres des vendéens et des chouans contre la République Française, ou annales des Départements de l'Ouest", Tome Sixième, Inconnu, Baoudin Frères, Paris, 1827
(18) - Biographies Nationales / LAZARE HOCHE, Général en Chef des Armées de la Moselle, d'Italie, des Côtes de Cherbourg, de Brest et de l'Océan, de Sambre-et-Meuse et du Rhin sous la Convention et le Directoire. 1793 - 1797, por Émile de Bonnechose, Paris, Librairie de L.Hachette et Cie, 1868
(19) - https://es.wikipedia.org/wiki/Rebeli%C3%B3n_irlandesa_de_1798
(20) - http://longstreet.typepad.com/thesciencebookstore/2010/12/jf-ptak-this-map-pretty-well-tells-the-story-of-the-perilous-situation-of-europe-and-england-at-the-beginning-of-june-19.html

Gráficos:

(I) - Cap d'Alprech - Autor: Frank Hélin. Fotografia esférica-sept. 2014
(II) - "A map intended to illustrate the threatened invasion of England by Bonaparte from [Loyal and patriotic hand-bills, songs, addresses, etc. on the threatened invasion of Great Britain by Buonaparte". Estimated 1803 , probably London. Public Domain. See more at: http://www.bl.uk/romantics-and-victorians/articles/the-impact-of-the-napoleonic-wars-in-britain#sthash.ELzEbK05.dpuf
(III) - «Hoche Lazare, général, par Le Dru et Coqueret BNF Gallica» de Pierre-Charles Coqueret after Hilaire Ledru Upload, stitch and restoration by Jebulon - Bibliothèque nationale de Francedate: 2013-05-25 19:46:18. Disponible bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Hoche_Lazare,_g%C3%A9n%C3%A9ral,_par_Le_Dru_et_Coqueret_BNF_Gallica.jpg#/media/File:Hoche_Lazare,_g%C3%A9n%C3%A9ral,_par_Le_Dru_et_Coqueret_BNF_Gallica.jpg
(IV) - « Armée d'Angleterre » par Original uploader was Papier K at fr.wikipedia — Transferred from fr.wikipedia; transferred to Commons by User:Bloody-libu using CommonsHelper.. Sous licence CC BY-SA 2.5 via Wikimedia Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Arm%C3%A9e_d%27Angleterre.png#/media/File:Arm%C3%A9e_d%27Angleterre.png
(V) - http://longstreet.typepad.com/thesciencebookstore/2010/12/jf-ptak-this-map-pretty-well-tells-the-story-of-the-perilous-situation-of-europe-and-england-at-the-beginning-of-june-19.html
(VI) - "Theobald Wolfe Tone - Project Gutenberg 13112". Licensed under Public Domain via Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Theobald_Wolfe_Tone_-_Project_Gutenberg_13112.png#/media/File:Theobald_Wolfe_Tone_-_Project_Gutenberg_13112.png
(VII) - "The uniforms of 1798-1803" - F. Glenn Thompson, Four Courts Press, 1998
(VIII) - «Irish-Invasion-Gillray» de James Gillray - Library of Congress, Prints & Photographs Division, LC-USZC4-8768 (color film copy transparency), uncompressed archival TIFF version (49 MB), level color (pick white point, adjust black level), cropped, and converted to JPEG (quality level 88) with the GIMP 2.4.5.. Disponible bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Irish-Invasion-Gillray.jpeg#/media/File:Irish-Invasion-Gillray.jpeg
(IX) - "Lord Cornwallis" by Thomas Gainsborough - National Portrait Gallery: NPG 281. Licensed under Public Domain via Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Lord_Cornwallis.jpg#/media/File:Lord_Cornwallis.jpg
(X) - 1796-1798 : Trois tentatives d’invasion françaises en Irlande. Les expéditions de 1798 (dites du général Humbert) por Dr. Gabriel Vital-Durand. http://www.napoleon-series.org/military/battles/Ireland/bantry/c_bantry3.html.

domingo, 18 de octubre de 2015

Nevaba, de Patrick Rambaud

Patrick Rambaud (Paris, 21/4/1946) es un crítico y autor francés, del que ya escribimos una reseña hace unos meses de su excelente La Bataille (La batalla), premio Goncourt y Premio a la novela de la Académie française. En el año 2000 publicó el segundo tomo de la trilogía sobre la época napoleónica Il neigeait (Nevaba) que detallamos en esta entrada. En el año 2003 publicó por último el título que cierra la trilogía, L’Absent, del que ignoramos que se haya traducido al castellano.



  
Patrick Rambaud (1)
 
Nevaba tiene los argumentos propios de su antecesora, un gran conocimiento del tema y la época y un gran narrativa para la descripción de los personajes y su ambiente, aunque personalmente no la encuentro tan redonda como La Batalla (segundas partes nunca fueron buenas, dicen), tiene todos los atributos de las buenas novelas históricas. 


Moscú, 1812. Pintura de Dmitry Kardovsky (1866-1943) (2)
 
Nebava recrea uno de los episodios más trágicos y a la vez gloriosos de la epopeya napoleónica: la derrota ante el ejército ruso. - See more at: http://www.tirant.com/libreria/libro/nevaba-patrick-rambaud-9788427028449#sthash.Obh5S8bG.dpuf
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Ésta narración de Rambaud recrea uno de los episodios más trágicos y a la vez gloriosos de la epopeya napoleónica: la campaña de Rusia de 1812, el "Armageddon" que narraba Ridley Scott en su excelente opera prima, "Los Duelistas", y que ha quedado en el imaginario popular francés como sinónimo de catástrofe de dimensiones descomunales: "C'est la Bérézina!".

No me he resistido a citar parte de la reseña que hace Iñigo en la web Hislibris, detallando con gran acierto la sinopsis de la obra:

"Tras breve preámbulo, el relato nos sitúa rápidamente en tierra rusa, en la víspera de la toma de Moscú. Concluye en París, 1813, en los días en que los ejércitos convergen en Leipzig (en cuyas proximidades se librará la célebre Batalla de las Naciones). En el desarrollo de la trama, dos son los episodios que sirven de nudo temático: la ocupación de Moscú, capital semiabandonada, desabastecida y pronto pasto de las llamas; y la desastrosa retirada del ejército napoleónico, al que se suma una multitud de civiles franceses y de otras nacionalidades, residentes o visitantes que temenlas represalias de los rusos. Dos, también, los protagonistas: el capitán D’Herbigny y el secretario Sébastien Roque. Oriundos ambos de Normandía, difícilmente podrían ser caracteres más disímiles. El capitán parece cortado según el patrón del soldado hosco y valentón, muy a gusto hendiendo cabezas o destripando torsos enemigos (cosas de las que es muy capaz aun después de haber perdido la mano derecha). El escribiente, en cambio, dadas sus escasas aptitudes marciales, cree haber nacido en siglo equivocado; incluso lamenta el que su elegante caligrafía lo pusiera al servicio del emperador, viéndose arrastrado a una guerra de la que nada quisiera saber. [...]
Las peripecias de Roque, D’Herbigny y los de su entorno, en particular una compañía de comediantes franceses que se une al ejército en retroceso, nos informan del dramatismo del momento histórico con lo que espero sea sumo verismo. [...]
El paso del río Berezina resulta verdaderamente espeluznante, como también los pequeños grandes dramas padecidos por los personajes y uno que otro detalle sórdido –perverso atractivo, el del horror-. Es el contraluz espantoso de las manidas gestas históricas, sean éstas exitosas o fallidas. Como tal contraluz, la novela funciona, y bien.
Napoleón se nos aparece fugazmente en su dimensión propiamente humana; irascible, caprichoso, debilitado por la enfermedad; incluso patético en su precipitada huída bajo identidad falsa. El fracaso en Rusia lo aleja de la leyenda de sí mismo".(3)








Os transcribo un fragmento de la novela, que describe una reunión entre Napoleón, Berthier y algunos de sus altos mandos, que presagia el principio del desastre:



“A la mañana siguiente Moscú seguía ardiendo. Sebastián Roque se había reincorporado a su puesto en el palacio Petrovski, la barroca residencia de verano de los zares, un castillo de sillería y tejas con torres griegas y murallas tártaras. En el centro de una inmensa sala redonda, bajo una cúpula que la iluminaba, Napoleón había mandado que desplegaran su gran mapa de Rusia manchado de cera y tinta. Mofletudo despeinado, el barón Bacler d’Albe, jefe de los ingenieros geógrafos, se había puesto a cuatro patas para colocar alfileres de colores que indicaban las posiciones de los dos ejércitos. El emperador reflexionaba acerca de los supuestos movimientos de las tropas contrarias:

- Sólo estamos a quince días de marcha de San Petersburgo –dijo por fin-. Nuestros batidores nos aseguran que hay vía libre.

- Está llegando el invierno –dijo Berthier-, ¿y vamos a avanzar hacia el norte?

El teniente coronel y los oficiales estaban preocupados. El emperador prosiguió:

- El zar se teme esta ofensiva. Ha ordenado que evacúen los archivos y tesoros a Londres.

- Tenemos las informaciones de los cosacos pero ¿qué saben ellos? ¿Y si quieren engañarnos?

-¡Callaos! ¡Los informes de Murat deberían reafirmarnos, hatajo de gallinas! El ejército ruso está bajo de moral, el rey de Nápoles ve como desertan sus soldados, ¡los cosacos están dispuestos a ponerse bajo su mando!

- Los cosacos admiran el coraje del rey de Nápoles, sire, pero ya sabéis como son…

-¡Decídmelo vos!

-Murat se deja convencer porque le adulan.

- Además –prosiguió Duroc-, el rey de Nápoles sólo se tropieza con la retaguardia. ¿Dónde está el ejército de Kutúzov?

-Por aquí, probablemente, más hacia el este.

-No podemos estar seguros de eso, sire.

-¡Pero sé como razona ese tuerto!

-¿Y si hubiera vuelto al sur, a alguna región fértil, a reponer fuerzas?

-¿Adonde?

-Quizás hacia Kaluga.

-¡Mostradme dónde está ese Calígula!

-Kaluga, sire, debajo de vuestro pie izquierdo…

-¡Suposiciones!

El emperador se puso a cuatro patas como su geógrafo, desplazó los alfileres y comentó:

- Las divisiones del virrey de Italia se dirigen hacia San Petersburgo, por aquí, los otros cuerpos fingirán seguirles pero se limitarán a apoyarles. ¿Comprendéis? La retaguardia se mantendrá en los alrededores de Moscú. En las llanuras, nuestras columnas efectuarán un movimiento circular, como aquí, para integrar a los bávaros de Gouvion-Saint-Cyr y sorprender a los rusos por la espalda…

-¡Bravo, sire! –exclamó el príncipe Eugenio de Beauharnais, virrey de Italia, de bigote corto y cabellos ralos.

-¡Oh no, sire, si resulta que Kutúzov está bajando hacia Kaluga, nos va a cortar el camino de vuelta!

-¡Berthier! ¿Quién habla de volver? ¡Yo no puedo recular! ¿Queréis que me desprestigie? ¡Iré a buscar la paz a San Petersburgo!

-Si el zar quisiera negociar no habría destruido Moscú.

- Alejandro me tiene aprecio, ¡él no ha dado la orden de quemar su capital!




Mapa de Charles Minard (1869) que muestra el movimiento, las pérdidas humanas y la temperatura ambiental durante la campaña de Napoleón contra Rusia en 1812. Litografía, 62 x 30 cm.(4)



-Sire –intervino el conde Daru, que gobernaba la intendencia-, a pesar de todo deberíamos retirarnos antes del invierno. Los hombres están al límite.

-¡No son hombres, son soldados!

-Pero los soldados también necesitan alimentarse…

-Cuando esta desgracia de incendio se extinga, visitaremos los sótanos donde encontraremos cuero y pieles para el invierno.

-¿Y víveres?

-¡Tiene que haber! ¡Y si es preciso, mandaremos que nos los traigan de Danzig!

En cuclillas, con ambas manos y la nariz pegada al mapa, el emperador se acaloraba; creaba una Rusia a su conveniencia, trazaba rutas que cruzaban ciénagas, recogía cosechas imaginarias, lanzaba cargas de caballería, se adjudicaba victorias. Avanzando así hacia San Petersburgo, se dio un coscorrón con su geógrafo(*), lanzó un grito, le insultó en dialecto corso. Nadie osó sonreír. La suerte de cien mil hombres dependía de una palabra; por una vez, todos sabían que la realidad no iba a doblegarse a un capricho.” 


 
Incendio de Moscú (15-18/IX/1812), tras la toma de Napoleón de la ciudad. (5)
 


(*)  Louis Bacler d'Albe era el jefe de la Oficina topográfica, del Gabinete asignado directamente a la Casa de Napoleón (Napoleon Maison). La anécdota del "coscorrón" tiene visos de veracidad ya que viene descrita en otras fuentes de la época.

__________________________________________________________________________________

Fuentes:

(1) «Patrick Rambaud 2010 a» de Siren-Com - Trabajo propio. Disponible bajo la licencia CC BY-SA 3.0 vía Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Patrick_Rambaud_2010_a.jpg#/media/File:Patrick_Rambaud_2010_a.jpg
(2) https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Moscow_1812_by_Kardovsky.jpg#/media/File:Moscow_1812_by_Kardovsky.jpg
(3) http://www.hislibris.com/nevaba-patrick-rambaud/
(4) «Minard» de Charles Minard (1781-1870) - see upload log. Disponible bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Minard.png#/media/File:Minard.png
(5)  https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Fire_of_Moscow_1812.jpg#/media/File:Fire_of_Moscow_1812.jpg
(6) "Nevaba" - Patrick Rambaud - Ed. Martínez Roca, S.A., Madrid, 2004

sábado, 10 de octubre de 2015

Miniatura. Tambor de granaderos holandeses de la Guardia, 1812.



Los jardines del Palacio de Versalles en segundo plano.


HISTORIA

Este regimiento tuvo la denominación de Granaderos Blancos o Granaderos holandeses. Se formó por Decreto de 13 de septiembre de 1810, con la base del regimiento de los Granaderos de la Guardia holandesa (Garde Royale Hollandaise) del rey Luis Bonaparte, como consecuencia de la unión de Holanda con Francia (Decreto de 9 de julio de 1810). El Decreto estipula en su artículo 4 que:


« Les officiers de terre et de mer, de quelque grade 
qu’ils soient, sont confirmés dans leurs emplois. 
Il leur sera délivré des brevets  signés de ma main. 
La garde royale sera réunie à notre garde impériale».(4)
 

Se le asignó el número de 2º regimiento de los Granaderos de la Guardia, pero formaba parte de la Joven Guardia. Mantuvo brevemente su antiguo uniforme hasta incorporar el de la Guardia.


Caporal con uniforme completo.

El 21 de septiembre de 1810 se forma la unidad con dos batallones de cuatro compañías cada uno. Por diferentes motivos sus efectivos teóricos de 2.070 hombres, en realidad se cifran en 1.480 hombres.

A partir del 18 de mayo de 1811 y hasta el 15 de febrero de 1813, se le asigna el numero 3º, porque se creaba un tercer regimiento francés de Granaderos de la Guardia que tomaba el número 2º. El 30 de junio, dentro de los actos de desfile del Carrusel, el regimiento recibe su bandera, marcada con la cifra 3. Este emblema se conservará en su cuartel (depot).



Bandera tipo 1804. En el reverso se leía la inscripción
"Valeur et Discipline Nº Batallion".
André Jouineau ©Histoire &Collections, 2002.


El 20 de febrero de 1812 los granaderos holandeses dejan su cuartel para participar en la campaña de Rusia, encuadrados en la 3ª división de infantería (Vieja Guardia), de la brigada del barón Michel, en compañía de los otros dos regimientos de granaderos, en total 1.206 hombres. A su llegada a la capital rusa, el regimiento ya sólo contaba con 39 oficiales y 714 hombres.

 
"El último saludo. Krasnoi, 1812", por Keith Rocco (10)
 
Tras participar en la cruenta retirada y librar algunos combates (especialmente en la batalla de Krasnoi, 15-18/11/1812), el regimiento fue hecho prisionero con los pocos efectivos que le quedaban en Rusia en noviembre de 1812.


Infantería holandesa sobre los puentes sobre el Berezina (actual Bielorrusia),1812, tomado de J.Hoynck de Papendrecht (8)



El sargento Bourgogne evoca en sus Memorias el triste final de este regimiento. La acción se desarrolla en Elbling en los últimos días de la campaña de Rusia:

"(...) el viejo como el joven [Velite*] tenían una alegría loca, algo que les pasó a todos los que, como nosotros, pasaron tanta miseria y privaciones. El anciano nos preguntó si habíamos encontrado al regimiento de granaderos holandeses, que formaba parte de la Guardia Imperial. Le dijimos que no, "Pasó cerca de usted, dijo el Velite, ¿y no se ha dado cuenta? Este gran trineo que superó, bueno, era el regimiento de granaderos holandeses !Había siete! ".


De hecho, el regimiento contaba sólo 24 oficiales y 17 hombres. Los hombres que quedaron fueron incorporados, según el artículo 11 del Decreto de 15 de febrero 1813 en los otros regimientos de Granaderos de la Guardia, de donde tomaron el uniforme y en ese momento el regimiento holandés dejó de existir.
Los Granaderos blancos tenían sus cuarteles en Versalles. (4)



EL UNIFORME


Los músicos de la Guardia holandesa en general desarrollaron su uniforme al igual que los soldados con atención a tener la misma imagen que el resto de la Guardia.
El uniforme es similar al de los soldados con líneas oro y escarlata en el cuello, pechera, puños, bolsillos posteriores y vueltas de la casaca. Los ojales de galón dorado y escarlata en cada botón de las solapas. No hay líneas en las costuras de la espalda o las mangas. Las charreteras son rojas a franjas, como los soldados.


Tambor en uniforme de gala.(1)


El gorro de piel de oso llevaba bordada en su parte superior la granada en blanco y con fondo escarlata, pero al contrario que los granaderos de la Vieja Guardia, no llevaba la placa frontal triangular con el aguila imperial. La granada blanca sobre fondo escarlata en los paramentos.
El arnés del tambor con una granada de cobre por encima de la placa portadora de las baquetas. El tambor con caja de cobre, círculos de azul real, todo ello sin ornamentos.
Tomado de Fallou, el mismo uniforme, pero las charreteras son similares a las de los granaderos de la Guardia antes de 1808, pero sin nidos de las golondrinas (estos fueron suprimidos a partir de ese año). Es decir, flecos de oro y carmesí, oro cruzando, cuernos escarlata con franjas de oro.
Tomado de Valmont, mismo gorro de piel de oso, misma casaca, pantalones y polainas, pero el uniforme es de color azul claro, en vísperas de la campaña de Rusia.



LA FIGURA

La figura es una copia de un modelo de de la casa Metal-Modeles, "Drummer of the dutch grenadiers of the Guard 1812", de 54 mm, en aleación de plomo y estaño y esculpida por Bruno Leibovitz.


Figura original de la casa Metal-Modeles.(6)

Mi figura por contra es de 120 mm, aprovechando partes de un kit de diferentes objetos de la casa Verlinden que incluía el tambor y el gorro de granadero. El cuerpo de la figura está modelado con masilla Das Pronto y las partes del cuello, delantal, correajes y arnés del tambor elaboradas con lámina de estaño. Pintado con acrílicos de Vallejo.



















(*) - Los Velites eran un cuerpo especial, organizado por un Decreto del 30 de Nivoso del Año XII. El Cuerpo estaba compuesto de granaderos y cazadores, reclutados entre voluntarios, con una paga no inferior a 800 frs., y cuyas aptitudes hacían que pronto fueran propuestos para el empleo de sub-tenientes de infantería.


_______________________________________________________________________________

Fuentes:

- (1) "La Garde Impériale à Pied . Splendeur des uniformes de Napoléon" - Eugène Louis Bucquoy, Ed. Ch. Hérissey, 2003

- (2) "The French Imperial Guard - 1. The foot soldiers, 1804-1815" - Jouineau & Mongin - Historire&Collections, 2002

- (3) "Histoire de l'Ex-Garde Impériale. Depuis sa formation jusqu'a son licenciement, comprenant les faits généraux des campagnes. De 1805 a 1815" - Paris, 1821

- (4) http://grenadier.hollandais.free.fr/historique.html

- (5) http://www.1789-1815.com/arfr2_gi_grh.htm

- (6) http://www.metal-modeles.com/en/

- (7) http://www.jetses.nl/Vderlandse%20Geschiedenis.html

- (8) http://historiek.net/hermitage-herdenkt-rol-nederlanders-in-leger-napoleon/48862/  

- (9) "Foot Grenadiers of the Imperial Guard" - Charles Grant y Michael Roffe - Osprey series, Men-At-Arms num. 15, England, 1971

- (10) http://www.keithrocco.com/inventory/details.php?productid=222