miércoles, 27 de enero de 2016

El "Grand Quartier-General Imperial" (II)


EL CABINET: Estabá dividido en tres áreas:

El Secretariat se ocupaba básicamente de la correspondencia de Napoleón y estaba conformado por secretarios civiles, libreros y archiveros. Estuvo al mando sucesivamente de:

Louis Bourrienne
-Louis Antoine Fauvelet de Bourrienne (1769-1834), diplomático. Tras los sucesos del 13 vendimiario, vuelve a Paris desde el exterior (por su condición de emigré) juntándose con Napoleón; no participa en la campaña de Italia pero si en las negociaciones del tratado de Campo Formio. Participa en la campaña de Egipto y permanece junto al primer cónsul hasta 1802. En 1805 es enviado a  Hamburgo donde permanece hasta 1810. Bourrienne es más conocido por las Memorias que dejó cubriendo la época de Napoleón.


- Henri-Jacques-Guillaume Clarke (1765-1818).


Claude F. de Meneval
- Claude François de Méneval (1778-1850), periodista y secretario de Napoleón durante el Consulado y el Imperio cargando con la estresante tarea de asegurar la redacción y la correspondencia de Napoleón, de 1802 a 1813 y acompañando al Emperador por todas sus campañas a través de Europa.
 
- Agathon Jean François Fain (1778-1837), historiador. En 1806 fue asignado al Cabinet como archivero y secretario atendiendo a sus campañas y viajes. Barón del Imperio en 1809.


Agathon Fain
El Bureau de Reinsegnements (Oficina de Información) se dedicaba a labores de Inteligencia, recopilando información  proporcionada por agentes propios, espías y embajadores franceses y la traducción de periódicos extranjeros, información de otros ejércitos franceses y el contacto con los ministros en Paris incluido el Cabinet noir*.


La Oficina topográfica  dedicada a la confección y mantenimiento de mapas, planos de fortalezas y notas variadas. Su encargado de 1799 a 1814 fue:


Bacler d'Albe
- Louis Albert Guislain Bacler d'Albe (1761-1824), general, cartógrafo y pintor francés. Uno de los más antiguos compañeros de Napoleón, desde los tiempos del asedio de Toulon. Considerado uno de los mejores cartógrafos de su tiempo, perfeccionó la técnica del relieve por los juegos de sombras (utilizada más tarde por Siborne en sus mapas de la campaña de Waterloo), dirigió el Dépôt de la Guerre y realizó mapas cartográficos de Italia y después de Europa. En otros términos también se le considera el único colaborador en la toma de decisiones estratégicas del Emperador, a través de sus mapas, planificando las marchas y convoyes y trabajando directamente en la tienda del Emperador como su consejero militar más cercano. Barón del Imperio en 1810. Con la caída de Napoleón, arruinado y privado de todo empleo público, realiza centenares de grabados a partir de diseños recogidos durante las campañas. Es uno de los que lanza la moda de la litografía (grabado sobre piedra, en color) y trabaja igualmente en la fábrica de porcelana de Sèvres, cercana a su casa.



"Bacler d'Albe - LA 1798 Milan Carté Générale"


Eventualmente el el Secretario de Estado, también tenía relación con el Cabinet:


Hugues-Bernard Maret (1763-1839), Duque de Bassano, político, diplomático y periodista. Con su dilatada experiencia desde los tiempos de la Revolución, rindió servicios de gran valía durante el Imperio. En 1800, el periódico oficial, Le Moniteur, fue puesto bajo su control. En 1807 se le elevó a la dignidad de conde y en 1809, a la de Duque de Bassano. Acompañó a Napoleón en muchas de sus campañas, incluyendo la de Rusia. En 1811 cuando Talleyrand cae en desgracia, es nombrado Ministro de asuntos exteriores, y como secretario personal de Napoleón siguió acompañándolo durante las campañas de 1814 y 1815. Con la Restauración se exilió en Austria y volvió a Francia en 1820. El Rey Luis-Felipe le nombró Par de Francia y en 1834 sirvió poco tiempo como Primer Ministro.



EL GRAND ETAT-MAJOR GENERAL

El Grand-Etat Major General era el dominio exclusivo de Berthier y estaba compuesto casi exclusivamente por personal del ejército, dividiéndose en dos: el Cabinet, o el Etat-Major Particular y el Etat-Major General.


Esquema del organigrama del Grand-Etat Major General.



ETAT-MAJOR PARTICULAR: Estaba al mando directo de Louis Alexandre Berthier (1753-1815) del cual ya publicamos en su momento una cronología de su vida:

http://byroncillo.blogspot.com.es/2015/01/louis-alexandre-berthier-mariscal-del.html


Berthier
Se dividía a su vez en dos secciones: una, dedicada al movimiento de tropas, inteligencia y personal, que se dedicaba a la copia y distribución de órdenes (dictadas, revisadas y aprobadas), el interrogatorio de individuos y de los comunicados de las tropas de avanzada y caballería y contabilizar los datos de efectivos de los ejércitos y localización de tropas en movimiento; la otra, la Oficina de movimiento de tropas en el interior, que impartía las órdenes para tropas no presentes con la Grand Armée, fue constituida sólo de manera provisional mientras Berthier era Mayor General y Ministro de Guerra al mismo tiempo.

Berthier también tenía a su mando a dos secretarios privados y también a edecanes** (Luis François Lejeune fue uno de ellos) y oficiales agregados: Interrogadores, intérpretes, traductores, polacos y oficiales de enlace con la Confederación del Rin y puntualmente un Oficial naval para las naves para suministro fluvial.

En 1809 para simplificar el funcionamiento e impedir errores con las duplicidades de cargos, tuvo como único Asistente-Jefe de Estado Mayor al general François Gédéon Bailly de Monthion***. 

Bailly de Monthion
- François Gédéon Bailly de Monthion (1776-1850), general de división. Participa en varios frentes en las guerras de la Revolución. Después de Marengo es destinado al Estado Mayor de Berthier y es nombrado coronel después de la batlla de Austerlitz. En la campaña de 1809 es nombrado conde del Imperio. En 1811 es destinado a España para inspeccionar las tropas francesas. En 1812 participa en la campaña de Rusia y después de la partida de Napoleón reemplaza a Berthier como Mayor General. Asiste a las campañas de 1813 en Alemania y de 1814 en Francia. Durante los Cien Días, el 8 de abril de 1815, es nombrado Jefe de Estado Mayor del Ejército del Norte, pero a pesar de haber colaborado estrechamente con Berthier durante los años de gloria, Napoleón declara que el puesto sólo lo puede ocupar un mariscal y nombra a Soult por encima de Bailly de Monthion, que ocupaba por entonces el empleo de general de división. La decisión, sin duda, ayuda a sellar el destino de la campaña, ya que el otrora diligente Estado Mayor Imperial, no alcanza ni de lejos la eficacia y finura requerida para tan arriesgada campaña: los mensajes no llegan (Soult sólo envia un único correo, cuando Berthier enviaba dos y hasta tres con la misma orden) o llegan tarde o cuando llegan no son fácilmente inteligibles. Como dice el dicho militar francés: "Orden, contraorden, desorden". Bailly de Monthion es herido en Waterloo y anticipándose a las posibles represalias realistas, deserta una semana después de la batalla.  En 1818 regresa a Francia y después de varias promociones Luis-Felipe le nombra Par de Francia.   




ETAT-MAJOR GENERAL: El Estado Mayor del ejército, propiamente dicho. En 1805 estaba dirigido por el Asistente-Jefe de Estado Mayor Antoine François Andreossy (1761-1828). Se dividía en varios servicios o divisiones:

Andréossy
- 1ª División: Movimiento de tropas, órdenes del día , contraseñas, asignaciones a oficiales y correspondencia general.
- 2ª División: Aprovisionamiento, administración de cuarteles, policia y hospitales
- 3ª División: Prisioneros de Guerra, desertores, reclutamiento y justicia militar.
- 4ª División: Instaurada en 1806. Líneas de comunicaciones.
- Otras: A partir de 1807. Correspondencia con fortalezas, reconocimientos, acuartelamiento de tropas

Mathieu Dumas
- Servicio Topográfico: Provisión de mapas y reconocimiento topográfico, estudios de terreno y confección de mapas. Publicaba los órdenes del dia, los boletines y bocetos de mapas.

Paralelamente con esta organización había un "Diputado-Asistente Jefe de Estado Mayor" y asimismo "marechal-general des logis", Mathieu Dumas (1753-1837),  que se ocupaba de las marchas, campos y  estacionamientos.


El último eslabón era un "Pool" de Oficiales, que esperaban asignación y que se utilizaban para cubrir puestos de vacantes por enfermedades o promociones, o para misiones especiales.


Continuará en la 3ª parte...



(*) El Cabinet noir era el término común que designaba a la oficina del servicio de inteligencia, encargada de la censura postal y de la criptografía. Las cartas de personas sospechosas eran abiertas y leídas por funcionarios públicos antes de ser reenviadas a su destino. Fue usado desde la fundación de los servicios postales, por los ministros de los reyes, durante el período revolucionario y por Napoleón.

(**) Hombres jóvenes de buenas familias eran famosos como los enfants terribles de los cuarteles. Pero un mensaje confiado a su cargo siempre llegaba al destino, sin que ningún obstáculo u hombre pudiera detenerlos1.

(***) En el libro de Elting se menciona como Joseph Bailly de Monthion (¿?), en la edición inglesa. No he encontrado ningún general que hubiera estado en el Estado Mayor con ése nombre. 

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Fuentes:

1- "Swords around a throne"- John R. Elting, Da Capo Press, U.S.A., 1997
2- https://es.wikipedia.org/wiki/Cabinet_noir
3- https://fr.wikipedia.org/wiki/Louis_Albert_Guislain_Bacler_d'Albe
4- "Who was who at Waterloo: a biography of the battle" - Christopher Summerville, Pearson/Longman, 2007.

Imágenes:

- Par inconnu (1ère quart du XIXe siècle) — roglo.eu, Domaine public, $3
- http://www.sfhp.fr/index.php?post/2009/05/23/Notice-biographique-Louis-Bourrienne
- "Agathon Fain" by Unknown - Lithographie von Lemercier, nach einem Portrait von Henri Grévedon. Licensed under Public Domain via Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Agathon_Fain.jpg#/media/File:Agathon_Fain.jpg 
- Par Godefroy Engelmann — www.photo.rmn.fr, Domaine public, $3
- Carte générale du théâtre de la guerre en Italie et dans les Alpes : depuis le passage du Var le 29 Sptbr. 1792 (v.S.) jusq'à l'entrée des Français à Rome le 22 Pluviose au 6.me Républ. avec les limites et divisions des nouvelles Républiques / par Bacler Dalbe ; gravé par les freres Bordiga ; Mantelli sculp / "Bacler LA 1798 Milano Carté Générale" by Louis Albert Guislain Bacler d'Albe - Biblioteca Nazionale Centrale di Firenze.. Licensed under Public Domain via Wikimedia Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Bacler_LA_1798_Milano_Cart%C3%A9_G%C3%A9n%C3%A9rale.png#/media/File:Bacler_LA_1798_Milano_Cart%C3%A9_G%C3%A9n%C3%A9rale.png
- "Maret". Licensed under Public Domain via Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Maret.jpg#/media/File:Maret.jpg
- «Louisberthier1» de Jacques Augustin Catherine Pajou (1766-1828) - [1], [2], [3], [4], etc.. Disponible bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Louisberthier1.jpg#/media/File:Louisberthier1.jpg
- Bailly de Monthion_Par Inconnu — http://imageshack.us/photo/my-images/222/29282478.jpg/http://lesapn.forumactif.fr/t7801p15-le-portrait-de-qui-suite, Domaine public, $3
- Andréossy_ Par Creator:Joseph Eymar — Base Joconde, Domaine public, $3
- Dumas_Par Louise Adélaïde Desnos — Catalogue Joconde : entrée 000PE008423, Domaine public, $3

domingo, 24 de enero de 2016

El "Grand Quartier-General Imperial" (I)


El ejército de Napoleón (primero consular y luego imperial) llegó a tener una supremacía casi total en tierra en Europa durante casi un decenio. Las causas son varias: los países enemigos de Francia estaban anclados aún en desfasadas estructuras de mando y organización militar, los generales franceses y más tarde mariscales poseían por lo general una gran competencia para el mando, también fruto de la política de potenciar la carrera militar y los logros del individuo por encima del origen nobiliario o el poder económico (la famosa frase de "cada soldado tiene un bastón de mariscal en la mochila", aunque tampoco fuera del todo cierto), cuadros de tropas y oficiales con un gran nivel de adiestramiento (sobretodo en las etapas iniciales) y un aparato organizativo y jerárquico militar de primer orden, precursor de los modernos Estados mayores actuales.

Hoy vamos a iniciar una serie de entregas para estudiar en detalle el pormenorizado análisis  que hizo John R. Elting en su libro "Swords around a throne", del denominado "Grand Quartier-General Imperial", o el Gran Cuartel General Imperial de Napoleón, principalmente durante el año 1806 y uno de los responsables que la maquinaria militar francesa tuviera un grado de eficiencia superior por encima del resto.  

El Grand Quartier-General Imperial estaba compuesto básicamente de cuatro ramificaciones o estamentos:  la Casa de Napoleon (Napoleon Maison), el Gran Estado Mayor General (Grand Etat-Major General) , la Intendencia (Intendance) y Otros servicios o cuarteles.





LA CASA DE NAPOLEON (Napoleon Maison)


La Casa de Napoleon estaba formada por un lado por los Oficiales Generales, edecanes y ordenanzas y por el otro lado por el denominado Cabinet.


Caulaincourt
OFICIALES GENERALES: Los Oficiales Generales (al mismo tiempo también edecanes) eran los adjuntos más  cercanos al Emperador o que tenían altos cargos en la organización de su Casa.

- Armand Augustin Louis de Caulaincourt (1773-1827), marqués, general y diplomático, fue embajador en Rusia y estuvo presente en la mayoría de negociaciones y tratados durante el período 1810-1814. La intercesión de Alejandro I fue determinante para que fuera perdonado durante la Restauración.

- Géraud Christophe Michel Duroc (1772-1813), Gran Mariscal de Palacio y general, era responsable de las medidas de seguridad en torno al Emperador, en Francia o en el exterior, y murió por el impacto de una bala de cañón en la batalla de Bautzen. Su pérdida fue muy sentida por Napoleón.    
Duroc

- Henri-Jacques-Guillaume Clarke (1765-1818), descendiente de irlandeses, general y Consejero de Estado. Secretario principal de Napoleón, en 1807 éste le nombró Ministro de Guerra. 

- Claude Louis Constant Esprit Juvénal Corbineau (1772-1807), general de brigada y Caballerizo de la Emperatriz, participó en las batallas de Wattignies, Hohenlinden, Austerlitz y en las campañas de Prusia y Polonia. Murió en la batalla de Eylau, transmitiendo una orden a Augereau. 

- Claude Mathieu de Gardane (1766-1818), general, conde del Imperio, embajador y diplomático francés durante la Revolución y el Imperio.

 
Clarke
Corbineau

Gardane


EDECANES: Los edecanes del Emperador (aides-de-camp) eran los encargados de las misiones "especiales" generalmente encargadas directamente por Napoleón, por lo que no todos estaban presentes al mismo tiempo en un momento dado.

Lauriston
- Jacques Alexandre Bernard Law, marqués de Lauriston (1768-1828), descendiente de   escoceses, conde del Imperio, general y diplomático. Tomó parte en la guerra contra Austria, sirvió en España y participó en las batallas de Raab y Wagram. Embajador en Rusia, participó en la campaña de 1812 y 1813, donde cayó prisionero tras la derrota de Leipzig.

Lemarois
- Jean Léonor François, conde Le Marois (Le Marrois ó Lemarrois) (1776-1836), general de división y diputado. Participa en la campaña de Italia, con el empleo de coronel en Marengo, es el encargado de llevar las propuestas de paz al enemigo. General de brigada en 1803, participa en Austerlitz, tras la que es nombrado general de división. Gobernador de Roma, no participa en la campaña de Rusia pero sí en la de 1813, donde permanece al mando de la ciudad de Magdeburgo, aguantando el asedio de la misma por las fuerzas de la Coalición y que, al igual que Davout en Hamburgo, sólo rinde cuando recibe las órdenes del nuevo gobierno francés.

Savary
- Anne Jean Marie René Savary, 1er duque de Rovigo (1774 – 1833), general y diplomático. Participó en las campañas de Egipto y Italia, en esta última distinguiéndose en Marengo. Participa en Austerlitz como general de división, en la campaña de 1809, en España y en 1809 contra Autria. Nombrado ministro de Policia en 1810, tras la caída en desgracia de Fouché, es de los últimos en abandonar a Napoleón en 1814 y de los primeros en recibirle tras la huida de la isla de Elba en 1815, cuando es nombrado Inspector general de la Gendarmería y Par de Francia. Tras la campaña de los Cien días, no se le permite acompañar a Napoleón a Santa Helena, es internado en Malta de la que escapa y tras un periplo de viajes regresa a Francia tras ser perdonado.

Jean Rapp
- Jean Rapp (1771 – 1821), general de división durante las Guerras de la Revolución y Napoleónicas. Participó en la campaña de Egipto y en misiones en la región de la Vendée, Suiza y Bélgica. Ascendido a brigadier general en 1803, participó en Austerlitz encabezando una famosa carga de caballería contra los Caballeros de la Guardia Imperial rusa. Ascendido a general de división fue herido en la batalla de Golymin. Participó en la batalla de Aspern-Essling, la campaña de Rusia y como gobernador de Dantzig conservó la ciudad un año tras la retirada de la Grande Armée de Rusia. En la campaña de los cien días recibió el mando del V Cuerpo para vigilar la frontera en la zona de Estrasburgo, donde venció a fuerzas de la Coalición en la batalla de Suffel.

Bertrand
 - Henri-Gatien, Comte Bertrand (1773 – 1844), general, conde del Imperio y Gran Mariscal de Palacio. Participa en la expedieción de Egipto donde es nombrado coronel. Participa en Austerlitz y en su calidad de ingeniero planifica la construcción de los puentes del Danubio, en los preámbulos de la batalla de Wagram. Nombrado gobernador de las provincias Ilirias, comanda el IV Cuerpo en la campaña de 1813 en Alemania. Acompañó a Napoleón en Elba y en su destierro póstumo en Santa Helena. Acompañó el retorno de los restos de Napoleón a Francia en 1840.

Georges Mouton en 1792
- Georges Mouton, conde de Lobau (1770 – 1838), general y conde del Imperio. Se distinguió en las batallas de Jena y Aspern-Essling. En la toma de Landshut, se distingue por su bravura e intrepidez, y Napoleón exclama la ya célebre frase: "Mon Mouton est un lion" (Mi oveja es un león). Durante la campaña de Rusia actuó como edecán más antiguo de Napoleón y sirvió con distinción durante la campaña de 1813, participando en las batallas de Lützen y Bautzen. En 1815 comandó el VI cuerpo de infantería en Ligny y Waterloo, donde luchó contra a los Prusianos en Plancenoit.





OFICIALES DE ORDENANZA: Eran un grado junior de edecanes y estaban formados por capitanes y tenientes de las diferentes armas.



Esquema del organigrama de la Casa de Napoleón.



Napoleón y el general Lauriston, por Vasily Vereshchagin.





Continuará en la 2ª parte...


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Fuentes:

- "Swords around a throne"- John R. Elting, Da Capo Press, U.S.A., 1997
- http://napoleon-monuments.eu/Napoleon1er/Corbineau.htm
- Wikipedia

Imágenes:

- Emblema napoleónico: http://www.zazzle.es/napoleon+bonaparte+manualidades
- «Armand-caulaincourt». Publicado bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Armand-caulaincourt.jpg#mediaviewer/File:Armand-caulaincourt.jpg.
- «Duroc». Publicado bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons - http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Duroc.jpg#mediaviewer/File:Duroc.jpg.
-  https://commons.wikimedia.org/wiki/File:G%C3%A9n%C3%A9ral_Henri_Jacques_Guillaume_Clarke.gif#/media/File:G%C3%A9n%C3%A9ral_Henri_Jacques_Guillaume_Clarke.gif
- Par Lithographie de M. Rebout (ou Rabout ?) à Douai — Hippolyte Romain Joseph Duthilloeul, Galerie Douaisienne : ou, Biographie des hommes remarquables de la ville de Douai, A. d'Aubers, Impr., 1844, 409 p.  ;, Domaine public, $3
- Foto Corbineau: Fotografía perteneciente al archivo del autor de "El Rincón de Byron".
- Claude Mathieu de Gardane, envoy to Tehran (December 1807-February 1809). Courtesy of Le Souvenir Napoléonien. http://www.iranicaonline.org/ articles/ gardane-mission-
- Général Jacques Alexandre Bernard Law Lauriston" by wikipedia. Licensed under Public Domain via Commons - https://commons.wikimedia.org/ wiki/ File:G%C3%A9n%C3%A9ral_Jacques_Alexandre_Bernard_Law_Lauriston.jpg#/ media/File:G%C3%A9n%C3%A9ral_Jacques_Alexandre_Bernard_Law_Lauriston.jpg
- https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Louise_Ad%C3%A9la%C3%AFde_Desnos,_n%C3%A9e_Robin_(1807-1870)_-_Jean-L%C3%A9onard-Fran%C3%A7ois,_comte_Le_Marois_(1776-1836),_g%C3%A9n%C3%A9ral_de_division.jpg#/media/File:Louise_Ad%C3%A9la%C3%AFde_Desnos,_n%C3%A9e_Robin_(1807-1870)_-_Jean-L%C3%A9onard-Fran%C3%A7ois,_comte_Le_Marois_(1776-1836),_g%C3%A9n%C3%A9ral_de_division.jpg
- "Savary peinture" by Robert Lefèvre - http://www.lot-tissimo.net/. Licensed under Public Domain via Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Savary_peinture.jpg#/media/File:Savary_peinture.jpg
-  https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Jean_Rapp_2.jpg#/media/File:Jean_Rapp_2.jpg
-  https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Henri_Gatien_Bertrand_1.jpg#/media/File:Henri_Gatien_Bertrand_1.jpg
- Général GEORGES MOUTON, CAPITAINE AU 9E BATAILLON DE LA MEURTHE EN 1792 (1770-1838) by joconde. Licensed
- "Peace at all costs", By Vasily Vereshchagin - abcgallery.com, Public Domain, $3

domingo, 17 de enero de 2016

Chismes de alcoba o la estrategia napoleónica desbaratada, según Guy Breton.

Hace tiempo llegó a mis manos uno de los tomos que Bruguera -allá por el principio de los años 70 del siglo pasado- tradujo del francés de las "Histoires d'amour de l'Histoire de France" (10 volúmenes, años 1955-67), en concreto el que se dedicó a Napoleón, cuyo autor fue el escritor y periodista francés Guy Bretón (1919-2008). Como define la contraportada del libro: "Los grandes personajes históricos, figuras idealizadas gratuitamente, pintadas muchas veces con los colores de la adulación, aparecen ante nuestros ojos como hombres auténticos, junto a los cuales encontraremos siempre a una mujer... cuando no a muchas. [...] Con singular desenfado, pero con un realismo abrumador, Guy Breton ha descorrido los velos de la intimidad para mostrarnos la "otra" historia de su país, que en infinidad de ocasiones es también la "otra" historia de Europa o incluso del mundo."

Guy Breton
No es que sea un apasionado de este tipo de lecturas -al contrario-, aunque entiendo que cuando uno quiere hacerse una composición de un personaje histórico pasado (en este caso Napoleón, aunque podría ser cualquier otro) interesa conocer todas las facetas del mismo.
El historiador Andrew Roberts, uno de sus biógrafos actuales más exhaustivos, siempre ha destacado que uno de los aspectos que más le ha llamado la atención del personaje es su sentido de humor. Yo añadiría en las situaciones más insospechadas, desde una revista de sus tropas, pasando por las entretelas de la corte hasta un cruento cañoneo en pleno campo de batalla.         

Aparte del sentido de humor, las anécdotas simpáticas o directamente graciosas del personaje son también incontables y contadas por decenas de autores. Os remito como ejemplo a una entrada que ya tratamos en su momento:

http://byroncillo.blogspot.com.es/2014/12/el-disfraz-del-emperador.html


En el caso que nos ocupa con Guy Breton, que me recuerda en algunos momentos a nuestro escritor Carlos Fisas, nos retrata a un Napoleón empeñado en sus conquistas femeninas contra viento y marea, y en algunas ocasiones invirtiendo similares (sinó las mismas) energías y planificación que con la táctica desarrollada en el campo de batalla.

Os acompañamos un pasaje del libro que recrea una divertida anécdota con uno de sus chambelanes, Théodore de Thiard.


EL TEXTO

 

«Libre, Napoleón se aburría. El recuerdo de las noches pasadas con la ardiente dama de palacio le acosaba. Pasados dos días, empezó a mirar curiosamente a las damas del séquito y descubrió a una pequeña rubia sirviendo a la emperatriz en calidad de lectora. Se llamaba Ana Roche de La Coste y tenía exactamente veinte años.
Una rápida investigación le permitió saber que aquella joven era, desde hacía algunos días, la amante de su chambelán Théodore de Thiard.
Esto le irritó. Nervioso, llamó a Constant y le pidió detalles. El camarero, que estaba al corriente de todo, le informó que la cosa había ocurrido en La Novalaire, después del descenso del monte Cenis.
 
-¿De qué modo? ¡Decidme!
 
-Recordaréis, Alteza, que Thiard se ocupaba del vehículo que le precedía, con objeto de que las damas de la emperatriz no corriesen el peligro de precipitarse en el barranco. Pero, mientras nosotros descendíamos hacia el valle, se limitó a emplazar a un doméstico entre el coche y el abismo, y él desapareció.
 
-Lo sé tomó un trineo y llegó con cuatro horas de antelación a La Novalaire. Pero, ¿cómo se le reunió mademoiselle de La Coste?. Constant mostróse molesto.
 
-Pero, Alteza, mademoiselle de La Coste estaba también en el trineo ... Y, como la bajada duró sólo diez minutos, dispusieron pues de cuatro horas para ellos ...
 
Constant había acompañado esta última frase con un gesto. muy explícito, y Napoleón, molesto, se incorporó y paseó a lo largo y ancho de la habitación, dando, de vez en cuando, patadas a los muebles y lanzando injurias a un personaje imaginario ..
Por la tarde se mostró de un terrible mal humor. Olvidando su correo, los preparativos de la coronación y los asuntos de Estado, salió a pasear a caballo, con objeto de reflexionar más tranquilamente en el medio de suprimir a Thiard, sin provocar un escándalo.
Tras dos horas de meditación, creyó haberlo encontrado, regresó precipitadamente y llamó a Constant:
 
-¿Va Thiard al encuentro de mademoiselle de La Coste todas las noches?
 
-No lo creo, Alteza. Ayer por la noche durmió con madame Serrant.
 
-Gracias.
 
Y, como si se tratara de atenazar al ejército austríaco, Napoleón preparó su asalto. Sobre una gran hoja de papel, dibujó un plano del castillo y dispuso objetos -que representaban a los guardas- en los pasillos que conducían a la habitación de mademoiselle de La Coste. Era necesario llegar hasta esta pieza sin despertar las sospechas de los miembros del séquito, sin tropezarse con Thiard y sin alarmar la vigilancia de los espías de Josefina.
Cuando tuvo a punto su dispositivo, se irguió orgullosamente. Sus dones de estrategia se mostraban allí con tanta evidencia como en un campo de batalla ... . Volvió a llamar a Constant y le tendió la hoja de papel.

-Haréis colocar guardias, a partir de las diez, en los lugares aquí indicados. Y que nadie se aproxime a la habitación de mademoiselle de La Coste en tanto yo este dentro ... 

Constant se inclinó y fue a transmitir las órdenes. Así que hubo salido, Napoleón, encantado con su estratagema, empezó a canturrear Malbrough s'en va-t-en guerre como tenía costumbre de hacerlo en las vísperas de cada batalla ...

A las once, abandonó el salón donde acababa de jugar una partida de cartas con algunas damas del séquito de Josefina, y simuló subir a su habitación. Pero, llegado al primer piso, se descalzó, subió de cuatro en cuatro las escaleras hasta el segundo, donde encontró a un guardia. A pesar de su aspecto de amante de opereta, a pesar de los zapatos que sostenía en la mano, tomó un aspecto severo y preguntó:

-¿No has visto a nadie?

-No, Alteza. 

Muy dignamente, se dirigió entonces, siempre en calcetines, hasta el pasillo que conducía a la habitación de la dama de lectura. En una esquina encontró a otro guardia. Le miró fijamente a los ojos.

-¿Algo anormal?
 
-Nada, Alteza. 

Esta vez, Napoleón avanzó de puntillas. Llegado ante la puerta, sacó una llave del bolsillo*, la introdujo con prudencia en la cerradura, giró lentamente y empujó el batiente. Lo que entonces vió le sorprendió enormemente ... . El emperador se quedó clavado. Tras recuperarse, y esforzándose en esconder los zapatos que sostenía en la mano, dijo:

-¿Cómo habéis entrado aquí, señor de Thiard?

El chambelán, balbució:

-Por la puerta, Alteza.

Napoleón sonrió malignamente.

-Es imposible ... ¿A qué hora?

-A las cinco de la tarde, Alteza.

El emperador, esta vez, se sintió incapaz de articular una sola palabra. Toda su ciencia de estrategia se hundió ante un poco de pasión y un poco de fantasía. Él que era apresurado en todas sus cosas, no había podido imaginar que un hombre fuera suficientemente "valeroso" como para acariciar a una mujer durante seis horas ...
Se mordió los labios, miró furiosamente a los amantes y salió golpeando la puerta. Esta burlesca escena había sumido al emperador en un auténtico estado de rabia. Retirado en sus apartamentos, rompió cristales; injurió a los guardas, impropió a sus camareros y se acostó buscando a qué tierra lejana podría exiliar a Thiard ...
Al despertar, ya algo tranquilo, pensó que era mejor conquistar a Ana con medios de los que no disponía el chambelán y olvidar el incidente. Le envió una joya. La bella era ambiciosa. A partir de aquel momento, dice Adolphe Peneau con su estilo particular, "Thiard no mereció, en el secreto de su corazón, más que el título ridículo de precedente ..." ».





(*) Napoleón disponía siempre de un juego de llaves para todas las puertas del palacio que ocupaba.


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Fuentes:

- "Historias de amor de la historia de Francia". Tomo VII. Napoleón y las mujeres. - Ed. Bruguera, 1970

- http://www.goodreads.com/photo/author/587970.Guy_Breton